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Cómo elegir una tarjeta telefónica prepagada

Algunas tarjetas ocultan cargos que finalmente reducen el número de minutos

Foto de señora hablando por teléfono

Cuando se trata de tarjetas telefónicas prepagadas, cada minuto cuenta.

Es por eso que el Gobierno toma medidas para asegurarse de que las compañías que las venden cumplan con los minutos que prometen y que además den a conocer claramente los cargos que resultan en la reducción de minutos disponibles para hacer llamadas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) recientemente tomó acción en contra de una compañía de Nueva Jersey llamada Millenium Telecard Inc. que vendía tarjetas con nombres como “Africa Magic”, “Viva Ecuador” y “Hola Amigo”.

La FTC analizó las tarjetas y descubrió que en promedio cumplían con menos de la mitad de los minutos que prometían. La agencia solicitó y obtuvo una orden judicial para que la compañía dejara temporalmente de promocionar su publicidad engañosa.

La mejor forma de evitar estos tipos de fraude es conociendo algunas cosas sencillas sobre las tarjetas prepagadas, incluyendo los cargos que disminuyen su valor. Abajo se ofrece información sobre algunos de estos cargos así como instrucciones para presentar una queja en caso de que las tarjetas no cumplan con lo prometido.

Cargos que disminuyen el valor de la tarjeta

Las tarjetas telefónicas prepagadas son prácticas para quienes no tienen planes de larga distancia con una compañía de teléfono móvil o de casa, o que prefieren pagar estos servicios por adelantado. Los precios de las tarjetas pueden variar entre $2 y 20 dólares, y los minutos dependen de la tarifa de larga distancia.

La mejor manera de utilizar estas tarjetas es conocer exactamente lo que uno está comprando. Para ello se recomienda leer detalladamente la letra chica y estar consciente de algunos de los cargos más comunes que pueden resultar en la disminución del valor de la tarjeta, incluyendo:

  • Cargos por finalizar una llamada
  • Cargos de mantenimiento después de haber activado la tarjeta
  • Cargos por utilizar la tarjeta desde un teléfono público
  • Cargos por hacer llamadas a teléfonos móviles

No todas las tarjetas tienen estos cargos. Por lo tanto es recomendable buscar otra tarjeta en caso de no estar de acuerdo con las tarifas.

Consejos para elegir una tarjeta prepagada

Existe una gran variedad de tarjetas prepagadas, algunas ya establecidas en el mercado y otras nuevas. Los siguientes consejos ayudarán a los consumidores a elegir una tarjeta inteligentemente:

  • Preguntar a parientes o amigos sobre sus experiencias con tarjetas prepagadas para saber cuáles son las más confiables
  • Probar tarjetas desconocidas comprando primero una de poco valor, por ejemplo una de $2 dólares, para ver si cumplen con los minutos prometidos y si no tienen cargos excesivos
  • Asegurarse de que la tarjeta tenga una línea de servicio al cliente que sea gratuita y que además funcione
  • Procurar tarjetas cuyos minutos no expiran

Cómo presentar una queja

Las tiendas no son responsables por los servicios que proveen las tarjetas telefónicas prepagadas. Sin embargo, tienen la responsabilidad de no promocionarlas si saben que no cumplen con lo que prometen.

Los consumidores que han sido víctimas de fraude pueden presentar una queja con la Comisión Federal de Comercio. La manera más fácil y rápida es llenando un formulario electrónico en su página de Internet. Sin embargo, también se puede presentar una queja por teléfono al (877) 382-4357 (oprimir el número 2 para información en español).

Para aprender más sobre temas relacionados al consumidor visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.

Comentario(s):

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Publicado por Raul el 01 de agosto de 2011:

Me parece muy bien que estos grandes consejos nos sirvan de guia para el buen uso de tarjetas prepagadas, porque hay muchas tarjetas que te quitan los minutos que no has usado, o sea que tienes que usarla totalmente cuando llamas, no puedes guardar para hacer otra llamada.

Publicado por Gabriel el 01 de agosto de 2011:

Las tarjetas de prepago pueden expirar por tiempo, sin que haberlas usado? Es legal que, pasado un plazo, por ejemplo, 30 días, lo que pagaste y no usaste ya no se puede usar?

Publicado por peter el 01 de agosto de 2011:

A diario las targetas de llamadas cambian sin explicacion el tiempo de duracion ,por ej la targeta amigo comenzo ofreciendo 12 min aproximadamente por 6 dolares en llamadas a cuba y termino ofreciendo solo 4 pero sin avisar al cliente,esta actitud se repite se deberia constantemente verificarse la venta de targeta de larga distancia ,por que no solo el consejo ayuda tambien es vital la vigilancia a las companias que ofrecen este servicio para que no cometan fraude

Publicado por julio el 01 de agosto de 2011:

Este articulo es cierto,pues en la practica yo lo he constatado con mi propio celular con tarjeta prepagada,pues me extrañaba mucho cuando expiraba sospechosamente mas rapido y sin hacer tantas llamadas,y mi enojo llego hasta el punto de querer cambiar mi celular pero;afortunadamente los servicios estatales se estan haciendo cargo de este asunto.. enhorabuena!

Publicado por carlos el 01 de agosto de 2011:

es la mejor noticia q e recibido, ahora se como ahorrar en tarjetas, gracias, aunque ahora tengo cellular con linea ,internacional , pero de todas formas me servira saberlo, grcias de nuevo por la noticia.

Publicado por Ereyes el 01 de agosto de 2011:

Esta muy bueno este articulo,pues es una realidad contaste q las tarjetas prometen y casi siempre dan menos minutos que lo pagado. Gracias por su informacion.

Publicado por Julio el 01 de agosto de 2011:

Excelente informacion, muy clara y sencilla de entender. Felicitaciones a las personas que la desarrollaron. Yo utilizo con frecuencia estas tarjetas. Muchas Gracias: Julio Cesar De La Garza

Publicado por gonzalo el 02 de agosto de 2011:

Desde mi punto de vista,(y la de muchos) es un soberano robo el que realizan las compañíias de telefonos portatiles pues no amenazan con que ya no tenemos credito, cuando nos sobra y es por el tiempo que no lo hemos consumido nos amenazan y debemos de abonar otra tarjeta de credito y tener de nuevo el servicio, se deberia de legislar acerca de esto y obtener un maximo servicio pues desde antes de usarlo ya lo pagamos.

Publicado por ALFREDO el 03 de agosto de 2011:

Que bueno que hacen esto para nosotros este tipo de cosas si que ayudan y evitan que sigan robando esas companias con sus mentiras.gracias!!!

Publicado por omar el 01 de agosto de 2011:

El tiempo p. los que trasbajamos es corto pero me parace muy util que el gobierno se halla ocupado de estos personajes,creo ademas que no solo en cuanto a esto si no en otros aspectos de la vida economica y social seria provechoso que tomara parte.

Publicado por thomas el 03 de agosto de 2011:

ami me robaron saldo en el super michoacana barri de mckinny texas jamas me lo dieron ni me reembolsaron mi dinero

Publicado por ramon el 02 de agosto de 2011:

las mayoria de las targetas al comienso funcinan pero al cabo de un tiempo dejan de funcional , yo sujiero que el gobierno interbenga.

Publicado por JOHNNY el 03 de agosto de 2011:

Orbitel was a unique card. Now after a few months the amount of minutes has diminish a quarter of what it used to give in time. So is chocolate card

Publicado por gisela el 02 de agosto de 2011:

Magnifica informacion. A pesar que no ha sido mi caso, conozco muchas personas afectadas sobre todo con "Hola Amigo". Les avisare para que lean esta pagina. Gracias

Publicado por Jose L el 03 de agosto de 2011:

Gracias por estos articulos llenos de informacion favorable para todos nosotros, ojala que mucha gente los lea.

Publicado por Jesus el 04 de agosto de 2011:

Creo que todas estas targeta prometen demaciado pero al paso del tiempo algunas solo dan la mitad o talvez menos ojala que pronto todo cambie y nuestro gobierno panga mano dura a todas esas companias.Por el bien de todos ya que lo necesitamos lo mas pronto.

Publicado por Ana el 02 de agosto de 2011:

Es verdad que no todas las tarjetas prepagadas tienen el mismo sistema,yo huso una internacional para hablar con mi familia en Mexico,y en ocasiones no huso todos los minutos,y no estoy segura si debo husar mi tarjeta de credito para anadir mas tiempo. Siempre compro una nueva pero no me gusta que no puedo transferir los minutos que faltan de la otra.

Publicado por ramiro el 11 de agosto de 2011:

p,que se quiebran la cabeza!! at&t es la mejor!!asta un ano me duran los minutos la compro en sam.s vale 25.00. y te dan todos tus minutos todos!!salu2

Publicado por Cesar el 03 de agosto de 2011:

COMO TURISTA ME PARECE BASTANTE IMPORTANTE SU INFORMACION. ATTE.CESAR TORRES CARBAJAL.

Publicado por Carlos el 02 de agosto de 2011:

Los felicito por la infom. tan import.

Publicado por lillian el 10 de agosto de 2011:

si el telefono se baña o deja de funcionar a donde tengo que llamar.

Publicado por Bonilla el 04 de agosto de 2011:

Si esta muy bien la orientacion> Hay conpanias que tienen muchos truco.Hay que estar bien pendiente .

Publicado por Rico. el 16 de agosto de 2011:

Son excelentes,gracias.

Publicado por Humberto el 21 de agosto de 2011:

Lo bueno seria que les impongan severas multas a estos desgraciados que se aprovechan de las necesidades del que menos tiene (como ocurre en nuestros paises de latinoamerica, uno se queja y no hacen NADA.) Aqui lo veo igual o parecido; solo que aqui dicen que les suspenden las ventas, pero jamas nos hemos dado el gusto de ver que publiquen los nombres de estos desgraciados ATRACADORES DE CUELLO BLANCO

Publicado por MIRYAN el 23 de agosto de 2011:

No, estan demas los consejos. Pero la FTC deberia tomar acciones serias que las companias ni siquiera se atrevan a pensar en fraudelentos servicios. Los requisitos para companias que ofrecen esta clase de servicios deberian ser regulados y vigilados de manera agil y oportuna. Este abuso no es nuevo. Cuantos companias han sido sancionadas??. Si pagan alguna clase de multa, cuanto de eso regresa al consumidor?

Publicado por Haydee el 02 de septiembre de 2011:

Seria conveniente que cada cierto tiempo se publicace las ventajas y desventajas de estas tarjetas.

Publicado por wv el 03 de septiembre de 2011:

me parese muy bien que el gobierno ponga atencion al fraude q asen muchas companias ofresiendo algo q no es real porq roban descaradamente ' grasias

Publicado por Margarita el 04 de septiembre de 2011:

sugiero que hay que comprar tarjetas de poco valor y asi puede una persona hablar todos los minutos que la targeta ofrece y asi no habra problemas escondidos,como cargos por cualquier cosa.gracias

Publicado por JOSE REYES el 05 de septiembre de 2011:

DEBE HABER SANCIONES MAS FUERTES PARA TODAS ESTAS COMPAÑIAS. NADIE EN ESTADOS UNIDOS PUEDE INICIAR UN NEGOCIO SIN TENER LICENCIA O PERMISO PARA OPERAR O NEGOCIAR, ENTONCES EL GOBIERNO DEBE DE PARAR A ESTAS COMPAÑIAS INMEDIATAMENTE. PRACTICAMENTE ESTO ES UN ROBO DE PARTE DE ESTAS COMPÑIAS Y NO DEBERIAN HABER TANTAS O MUCHAS COMO ACTUALMENTE EXISTEN. EN LOS AÑOS QUE LLEVO VIVIENDO EN ESTADOS UNIDOS HE PERDIDO MUCHO DINERO EN ESTAS TARJETAS DE LLAMADAS TELEFONICAS PREPAGADAS.