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Transcripción de la entrevista: Cinco beneficios de la nueva ley de salud

Mayra Álvarez, directora de Política de Salud Pública de la Oficina de Reforma de Salud del Departamento de Salud y Servicios Sociales, habla sobre los beneficios de la nueva ley de salud.

Se puede descargar la entrevista completa en formato .mp3 (6MB).

GobiernoUSA.gov: la Ley de Cuidado de Salud se convirtió en ley en marzo de 2010. Aunque algunos de los beneficios no estarán disponibles hasta el año 2015, hay varias disposiciones que ya entraron en vigor. Para ayudar al público a entender mejor esta ley, el Gobierno federal lanzó Cuidadodesalud.gov, un portal que abarca los beneficios que están disponibles hoy en día.
Para hablar en más detalle sobre estos beneficios nos acompaña Mayra Álvarez. Mayra Álvarez es la directora de Política de Salud Pública de la Oficina de Reforma de Salud. Ella tiene como responsabilidad la implementación de algunas de las disposiciones de la nueva Ley de Cuidado de Salud.
Gracias, Mayra, por acompañarnos el día de hoy.

Mayra: Gracias a ustedes.

GobiernoUSA.gov: Debido al calendario sobre cuándo entran en vigor ciertas disposiciones, puede resultar algo difícil entender la Ley de Cuidado de Salud. Sin embargo, hay algunos beneficios que ya están disponibles. ¿Podrías repasar con nosotros los cinco beneficios más importantes que están disponibles hoy en día? Tengo entendido que uno de ellos es que los planes de salud ya no pueden limitar o negar beneficios a niños menores de 19 años. ¿Pudieras hablar más sobre esto?

Mayra: Este cambio es muy importante para las familias. Si su hijo tiene una condición preexistente como el asma o la diabetes, antes de la reforma todos los años se les negaba seguro para sus hijos a decenas de miles de familias debido a la enfermedad. Antes de la ley los planes de salud podían negarse a aceptar a cualquier persona debido a una condición de salud preexistente. O podían limitarle o excluirle de los beneficios debido a esa condición. Ahora los planes no pueden discriminar contra niños con enfermedades preexistentes. La nueva ley protege la cobertura de su hijo, ya sea o no que el problema de salud de su hijo haya sido descubierto o tratado antes de solicitar la cobertura. Y en el 2014 no se podrá discriminar debido a una enfermedad preexistente contra nadie que quiera cobertura.

GobiernoUSA.gov: ¿Cuál sería el segundo beneficio más importante?

Mayra: Otro cambio muy importante es que ahora se prohíbe que las aseguradoras limiten la cobertura de por vida. Antes de esta ley a menudo se forzaba a pacientes con cáncer y a personas con otras enfermedades serias y crónicas a limitar su tratamiento o eliminarlo debido a un límite de cobertura de por vida que imponían esas compañías. Ahora, las compañías de seguro de salud ya no podrán tener un límite de por vida en la cantidad de cobertura en las pólizas al momento de comprarse o al ser renovadas.

GobiernoUSA.gov: A muchas personas jóvenes les gusta la idea de que ahora podrán permanecer en el seguro médico de sus padres hasta la edad de 26 años. ¿Podría ser éste otro de los beneficios importantes?

Mayra: Sí, casi la mitad de los latinos en Estados Unidos tienen menos de 26 años así que muchos se beneficiarán del cambio que les permite permanecer en la póliza de sus padres. Ahora se permitirá que los adultos jóvenes sigan siendo parte del plan de sus padres hasta que cumplan los 26 años a no ser que se les ofrezca cobertura en el trabajo. Para un joven que acaba de matricularse de la preparatoria, del colegio o la universidad, el primer trabajo no siempre les ofrece la cobertura que necesitan. Es importante tener seguro de salud para que el joven se pueda enfocar en su carrera y no preocuparse sobre dónde obtendrá seguro.

GobiernoUSA.gov: Muy bien. ¿Qué otro beneficio está disponible hoy en día?

Mayra: Un cambio especialmente importante para la comunidad latina es que ahora las compañías de seguros de salud tendrán que cubrir la atención preventiva gratuita. Mucha gente no recibe la atención médica preventiva que necesita para mantenerse sana o para evitar o retrasar la aparición de la enfermedad porque hay costos asociados con esta atención médica; el compartir de los gastos, incluyendo cosas como los co-pagos, co-seguros y deducibles, reduce la probabilidad de que se usen estos servicios preventivos. A menudo, debido al costo, la gente utiliza los servicios preventivos a la mitad de la frecuencia recomendada. Las personas que compran o se suman a un nuevo plan recibirán atención preventiva recomendada sin tener que pagar nada. Se cubrirán servicios como mamografías, colonoscopias, vacunas, atención prenatal y neonatal y se prohibirá que estas compañías cobren deducibles, co-pacos o co-seguros. Esto es muy importante para la comunidad latina ya que tenemos mayor probabilidad de tener enfermedades crónicas como la diabetes y enfermedades del corazón, entre otras.

GobiernoUSA.gov: ¿Y cuál sería el quinto beneficio más importante disponible hoy en día?

Mayra: La ley ayuda a crear un programa mejor de Medicare para los 47 millones de beneficiarios. Estamos haciendo importantes cambios al programa de Medicare para mejorar la calidad de cobertura y reducir los costos. Bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, las personas de mayor edad ahora pueden recibir atención preventiva gratuita, medicamentos a bajo costo, y a un Medicare con el que puedan contar. Ahora no harán pagos adicionales por cierta atención médica preventiva, las personas con Medicare recibirán algunos servicios preventivos gratuitos incluyendo mamografías, colonoscopias, y los programas estatales de Medicaid recibirán fondos adicionales para ofrecer esos beneficios en el 2013. Ahora hay más ayuda durante el periodo sin cobertura, conocido en inglés como el “donut hole”, y casi 4 millones de norteamericanos que llegaron al periodo sin cobertura recibieron un cheque de reembolso de $250, enviado por correo y libre de impuestos. Empezando este año los beneficiarios de Medicare que tienen cobertura para medicamentos recetados tendrán un descuento del 50% en el costo de sus medicamentos durante este periodo, un gran paso hacia la eliminación completa del periodo sin cobertura en los próximos 10 años.

GobiernoUSA.gov: Mayra, ¿hay alguna otra cosa que te gustaría comentar que consideras importante pero que no hemos abarcado hoy?

Mayra: La nueva ley hará que la cobertura sea más económica para millones de nuestras familias, cubrirá cuidados preventivos y expandirá el acceso, especialmente para las comunidades que más lo necesitan.

GobiernoUSA.gov: Mayra, muchas gracias por tomarte el tiempo de hablar con nosotros.

Mayra: Gracias por tenerme aquí con ustedes.

GobiernoUSA.gov: Y muchas gracias por escuchar. Esta entrevista fue producida por GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los Estados Unidos en español. Hasta la próxima.

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Comentario(s):

Publicado por Mario el 16 de mayo de 2011:

Es muy importante para los hispanos contar con este servicio en nuestro idioma, facilita el entender de las publicaciones y los accesos de ayudas del Gobierno U.S.A. felicitaciones para todos los que hacen un esfuerzo por esta pagina web. Saludos

Publicado por Miguel Hernandez el 25 de mayo de 2011:

Somos personas de 64 años y carecemos de Plan Medico, Cual seria el costo para tomar un plan? A nuestra edad ya podemos inscribirnos a Medicare?

Publicado por Haydee el 05 de agosto de 2011:

Me da mucha alegria por el punto de Medicare ya que mi hermano tiene enfermedad de los rinones y lpadece de glaucoma y a veces no tiene el dinero para los medicamentos. Gracias