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16 de julio de 2008 – Durante la crisis de energía descubre las maneras en que puedes proteger tu bolsillo y preservar el medio ambiente

El alto costo del combustible está afectando todos los aspectos de la vida en Estados Unidos, desde las cuentas de electricidad hasta el uso del automóvil. El Gobierno de Estados Unidos ofrece consejos prácticos que te ayudarán a ahorrar energía y dinero, así como proteger los valiosos recursos naturales de nuestro planeta.

Desde 1998 el programa Ahorro de Energía del Departamento de Energía de Estados Unidos ha ayudado a más de 2 millones de personas a ahorrar energía y dinero. Los consejos de este programa enseñan qué puedes hacer en tu hogar y tu automóvil para conservar y ahorrar.

Conserva energía en el hogar

Desde el aislamiento térmico hasta los electrodomésticos, el hogar consume grandes cantidades de energía, lo que significa un fuerte impacto en tu economía. Además, el hogar promedio puede causar casi el doble de las emisiones de gases de efecto invernadero que un auto promedio.

Afortunadamente, existen medidas sencillas que te ayudarán a conservar energía en tu hogar. Considera los siguientes consejos:

  • Instala aislamiento térmico en las paredes y techos para reducir tus cuentas de electricidad hasta un 10%.
  • Casi la mitad de la energía de una casa tipo se gasta en aire acondicionado y calefacción. Durante el verano recuerda mantener el termostato a 78 grados Fahrenheit.
  • Alumbra tu hogar con focos fluorescentes compactos en vez de focos incandescentes tradicionales. Con este sencillo cambio podrías reducir el consumo de energía en tu hogar entre un 50 y 75%. Si cada hogar en Estados Unidos reemplazara 5 de sus focos incandescentes, el efecto positivo en el medio ambiente sería equivalente a quitar 10 millones de automóviles de la calle.
  • Si estás por comprar electrodomésticos, busca productos con la etiqueta ENERGY STAR. El consumo de energía de estos productos es un 15% menor que las normas federales y un 40% menor que los productos tradicionales.

Ahorra combustible en tu automóvil

El uso del automóvil representa el 66% del consumo de combustible en el país, según el Departamento de Energía. Al igual que el hogar, también hay muchas cosas sencillas que puedes hacer para reducir el consumo de combustible de tu automóvil. Estas medidas no sólo te ahorran dinero, sino que protegen el medio ambiente:

  • No dejes el motor en marcha por más de 30 segundos para calentar tu auto.
  • Conduce a una velocidad moderada y no excedas el límite indicado, así tu combustible te rendirá entre un 5 y 33% más.
  • Mantén los neumáticos debidamente inflados y el auto en buenas condiciones.
  • Comparte el auto con otras personas (carpool) para gastar menos en combustible.

Asistencia para hogares de bajos ingresos

Aún con las mejores prácticas para conservar energía en el hogar, muchas familias enfrentan dificultades para pagar sus cuentas. El Gobierno también pone a tu disposición el programa de asistencia de energía para hogares de bajos ingresos (LIHEAP, por su sigla en inglés) que incluye ayuda con el pago de las cuentas por consumo de energía y reparaciones en el hogar relacionadas con climatización y energía.

Si desea saber quiénes califican y cómo solicitar la ayuda de este programa, visite la sección de energía y conservación de la página de Agricultura, energía y medio ambiente en GobiernoUSA.gov el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español.