English

16 de septiembre de 2008 - Conoce cómo los hispanos contribuyen a la sociedad de Estados Unidos

Cada año entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre los 45.5 millones de hispanos que viven en Estados Unidos observan el mes de la herencia hispana. Durante esta época varias agencias del Gobierno destacan las contribuciones de los hispanos a la historia y sociedad del país.

El Presidente Lyndon Johnson creó esta celebración en 1968 y 20 años después el Presidente Ronald Reagan extendió su duración a un mes. La fecha de inicio del 15 de septiembre coincide con la independencia de cinco países centroamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. México y Chile celebran su independencia el 16 y 18 de septiembre, respectivamente.

La población hispana en Estados Unidos

Los latinos, o hispanos según la terminología de la Oficina del Censo de Estados Unidos, constituyen el 15% de la población y son el grupo minoritario más grande de la nación. Los datos del censo demuestran cómo los hispanos participan y contribuyen en varios ámbitos de la sociedad estadounidense:

Proyecciones y tendencias demográficas

  • La población hispana aumentó 1.4 millones de habitantes entre julio de 2005 y julio de 2006. Esto representa casi el 50% del aumento de toda la población durante el mismo periodo.
  • Se anticipa que la población hispana crecerá a 132.8 millones de habitantes para el 1? de julio de 2050. Esto representará el 30% de toda la población del país.
  • Estados Unidos tiene la tercera población hispana más grande en todo el mundo después de México y Colombia.
  • De los residentes estadounidenses mayores de 5 años, 34 millones hablan español en casa.

Educación

  • El 11% de los estudiantes universitarios son hispanos, según estadísticas de octubre de 2006. Esta cifra aumenta a 19% para estudiantes de primaria y secundaria.
  • En el 2007 el 60% de los hispanos mayores de 25 años contaban con un nivel educativo de secundaria o mayor.

Participación cívica

  • 7.6 millones de hispanos votaron en las elecciones presidenciales de 2004. Esta cifra equivale al 47% de los ciudadanos hispanos y es igual al porcentaje que votó en las elecciones del año 2000.
  • Hay 1.1 millones de veteranos hispanos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Logros de los hispanos en la sociedad estadounidense

Desde la lucha por la independencia de Gran Bretaña hasta el gabinete presidencial actual, los hispanos siempre han desempeñado funciones importantes. Algunos de ellos incluyen:

  • Antonia Novello: primera mujer y primera hispana en ocupar el cargo de Directora de Sanidad de Estados Unidos, 1990 - 1993.
  • Joseph Marion Hernández: primer congresista hispano representante de Florida, 1822.
  • Carlos Gutiérrez: Secretario actual del Departamento de Comercio de Estados Unidos.
  • Edward Hidalgo: primer hispano Secretario de la Marina de Estados Unidos, 1979.
  • Richie Valens: primera estrella hispana de música rock, 1958.
  • Roberto Clemente: primer jugador de béisbol hispano en el pabellón de la fama, 1973.
  • Hermanos López: Mark, Steven y Diana, junto con su hermano y entrenador Jean, se destacaron en las Olimpiadas de Beijing de 2008 por sus medallas en el arte marcial Tae Kwan Do. Mark ganó plata, y Steven y Diana ganaron bronce.
  • Ellen Ochoa: primera hispana astronauta de la NASA, 1993 - 2002.
  • Luis Walter Álvarez: primer hispano ganador del Premio Nobel de Física, 1968.
  • Sandra Cisneros: influyente escritora latina contemporánea cuyas obras tratan temas como la pobreza y la opresión. Sus obras incluyen The House on Mango Street, Woman Hollering Creek, Caramelo y varias poesías.

Conéctate a tus raíces

El Servicio de Parques Nacionales (NPS, por su sigla en inglés) cuenta con guías para paseos por lugares y parques históricos donde podrás conocer más sobre tu herencia. Algunos de estos parques incluyen el Monumento Nacional Fort Matanza en Florida, el Parque Histórico Nacional Pecos en Nuevo México, el Monumento Nacional Cabrillo en California y muchos más.

Puedes aprender más sobre tu historia en la Sala Hispánica de Lectura de la Biblioteca del Congreso. Este gran recurso virtual pone a tu disposición acceso a un calendario de eventos y exposiciones para toda la familia.

También puedes explorar tus raíces en la página de herencia hispana de GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español.