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16 de octubre de 2008 - Obtén respuestas a preguntas comunes sobre el proceso de inscripción, las leyes electorales y tus derechos como votante

Este 4 de noviembre los estadounidenses elegirán a su próximo Presidente en una elección general que se anticipa será una de las más concurridas. El Departamento de Estado calcula que entre 125 y 200 millones de votantes participarán en los comicios. Hay aproximadamente 18 millones de latinos inscritos para votar, de los cuales sólo 7.4 millones votaron en las elecciones presidenciales de 2004.

Tu voto es importante

El voto es lo que te permite tomar parte en las decisiones importantes sobre el futuro del país – decisiones sobre la economía, política migratoria, relaciones exteriores, educación, salud y mucho más. Este enlace te ofrece diversas fuentes del Gobierno para familiarizarte con el proceso electoral. Asimismo, a continuación presentamos respuestas a preguntas comunes sobre el proceso de votar y tus derechos.

¿Quién puede votar?

Puedes votar en las elecciones presidenciales y estatales si cumples con estos requisitos generales:

  • Eres ciudadano estadounidense (los extranjeros o residentes no pueden votar en las elecciones).
  • Eres mayor de edad (18 años) o alcanzarás la mayoría de edad para la fecha de las elecciones.
  • Estás inscrito para votar en tu estado.
  • Vives en unos de los 50 estados del país o sus territorios o eres un estadounidenses elegible en el extranjero.

Además de estos requisitos generales, tu estado puede tener otros, entre ellos comprobar tu residencia, no tener antecedentes penales y más.

¿Cómo y cuándo me inscribo?

La Constitución de Estados Unidos responsabiliza a los estados por la organización de las votaciones. Por lo tanto, cada estado tiene sus propias normas y fechas límites para inscribir a los votantes. Puedes inscribirte en cuatro pasos sencillos:

  1. Obtén los requisitos, fecha límite y formulario de inscripción de tu estado. Puedes encontrar esta información mediante este enlace (usa el Formulario Nacional de Inscripción de Votantes si no encuentras recursos para tu estado). También puedes conseguir el formulario de inscripción escribiendo a la oficina del Secretario de Estado de tu estado, o presentándote en el Departamento de Vehículos Motorizados, oficinas de elecciones, bibliotecas y escuelas públicas. Encontrarás las direcciones de estos lugares en la sección de páginas del Gobierno de tu guía telefónica.
  2. Reúne los datos necesarios. Asegúrate de tener a la mano tus datos personales para inscribirte. Generalmente esto incluye nombre, edad/fecha de nacimiento, dirección, ciudadanía, número de tu documento oficial de identificación (por ejemplo, tu licencia de conducir) y otros datos.
  3. Llena y firma el formulario. Imprime el documento y contesta todas las preguntas debidamente. Revisa tus respuestas y firma el formulario. Ten presente que al firmar estás confirmando que todas tus respuestas son verdaderas. No importa cómo hayas conseguido el formulario de inscripción – por Internet, por correo o en persona – cualquier manera es válida y solamente necesitas enviarlo una vez.
  4. Envía el formulario de inscripción antes de la fecha límite de tu estado. Envía tu formulario firmado por correo a la dirección indicada para tu estado en el Formulario Nacional de Inscripción de Votantes.

¿Qué debo hacer el día de las elecciones?

Una vez que te hayas inscrito recibirás por correo información sobre dónde te corresponde votar (esto dependerá de tu dirección). Confirma que tus datos estén correctos en cualquier documentación que recibas para evitar problemas cuando te presentes a los comicios el día de las elecciones.

El 4 de noviembre deberás ir a tu lugar asignado e identificarte con un documento oficial que compruebe tu nombre y dirección, como por ejemplo tu licencia de conducir. Recibirás tu boleta electoral con los nombres de los candidatos presidenciales y otras personas postuladas a candidaturas en tu estado (Senador, Representante, Gobernador y otros). Después votarás en privado detrás de una cortina y depositarás tu boleta en las urnas (puede ser que tengas que votar por medio de una pantalla de computadora en vez de una boleta de papel).

Votar es tu derecho

Las leyes de Estados Unidos te garantizan ciertos derechos con respecto al privilegio de votar, entre ellos:

  • Votar es un derecho, no una obligación.
  • Aunque las leyes federales no obligan a los empleadores a dar tiempo libre para votar, la mayoría de los estados sí lo especifican. Asegúrate de consultar y coordinar con tu empleador antes del día de las elecciones.
  • Tu voto es privado y personal. No tienes obligación de votar conforme a lo que digan otras personas como tu jefe, sindicato, iglesia, etc.
  • Nadie te puede negar el derecho a votar por tu raza, género, edad (siempre y cuando seas mayor de edad), religión, idioma, discapacidad o falta de pago de impuestos.
  • La sección 203 de la Ley de Derecho al Voto de 1965 requiere que las jurisdicciones donde más de 10,000 habitantes o el 5% de los ciudadanos en edad de votar pertenece a un grupo minoritario que habla el mismo idioma, desarrollen todo material relacionado con las elecciones en el idioma de dicho grupo, además de en inglés.

Casos especiales – personas que no viven en Estados Unidos

La Ley de Votación en Ausencia para Ciudadanos Uniformados y en el Exterior (UOCAVA, por su sigla en inglés) garantiza el derecho de inscribirse y votar en las elecciones federales a ciertos ciudadanos estadounidenses que viven fuera del país, entre ellos:

  • Personal militar
  • Personal del Gobierno federal
  • Personal de la Marina Mercante
  • Ciudadanos que viven, trabajan o viajan en el extranjero

La EAC te ofrece más información sobre tu derecho a votar si eres estadounidense y vives fuera del país.

Para aprender más sobre las elecciones, el proceso electoral y tus derechos consulta GobiernoUSA.gov el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español.