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14 de noviembre de 2008 - Infórmate de tus derechos como trabajador y aprende cómo presentar una queja por discriminación

La discriminación en el trabajo es un problema serio que afecta a miles de personas. La Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por su sigla en inglés) – la agencia encargada del cumplimiento de las leyes federales de trabajo contra la discriminación – informa que cada año se presentan aproximadamente 80,000 quejas de discriminación.

¿Cuándo sucede la discriminación en el trabajo?

Cuando se te niega algún derecho o se te hostiga por razones de tu raza, color, edad, religión, país de origen, estado civil, discapacidad u otros factores, es posible que se te haya discriminado.

El Gobierno pone a tu disposición una variedad de recursos para que puedas identificar una posible situación discriminatoria, conozcas tus derechos y te protejas. Además, te ofrece algunas pautas – en calidad informativa y no de asesoría o consejos legales – para presentar una queja de discriminación en el trabajo.

¿Qué puedes hacer si eres víctima de discriminación?

Lo primero que debes hacer es contactar a tu oficina local de la EEOC o llamar al 1-800-669-4000 (oprime 2 para atención en español) para averiguar dónde presentar tu queja. Si eres empleado del Gobierno federal o tu queja es sobre una solicitud de empleo federal, deberás comunicarte con la oficina de la EEOC de la localidad en donde sucedió la supuesta discriminación.

Toda persona que crea haber sido discriminada en asuntos de trabajo tiene derecho a presentar una queja. Este derecho también se otorga a personas, organizaciones o agencias que representan a la posible víctima. Toda queja cubierta por las leyes que vigila la EEOC, salvo aquéllas cubiertas por la Ley de Igualdad Salarial de 1963 (EPA, por su sigla en inglés), debe ser presentada a esta agencia antes de proceder a los tribunales.

La queja debe incluir:

  • Tu nombre, dirección y teléfono
  • Nombre, dirección y teléfono del empleador, agencia de empleo o sindicato que supuestamente discriminó contra ti, así como la cantidad de empleados o sindicalistas en estas organizaciones si tienes ese dato
  • Una breve descripción de lo que sucedió y que te haya hecho creer que tus derechos fueron violados
  • La(s) fecha(s) de la posible violación de tus derechos

También es importante que tengas presente los siguientes plazos al presentar tu queja:

  • La EEOC da un plazo de 180 días (6 meses) a partir de la fecha cuando sucedió la posible discriminación para presentar una queja. Éste se puede extender a 300 días si tu queja está cubierta por leyes estatales o locales contra la discriminación
  • Para quejas cubiertas por la Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo de 1967 (ADEA, por su sigla en inglés), solamente las leyes estatales pueden extender el plazo a 300 días

Una vez que reciba tu queja, la EEOC:

  • Contactará a tu empleador dentro de un plazo de 10 días
  • Investigará tu caso para determinar si se han violado leyes contra la discriminación. Tu queja será cerrada y recibirás un “Aviso del derecho a demandar” si no se encuentra ninguna violación de la leyes que vigila esta agencia
  • Decidirá si tu queja puede solucionarse mediante mediación, un proceso voluntario y confidencial para resolver disputas con rapidez
  • Continuará tramitando tu queja si la mediación no ocurre o no da resultado
  • Propondrá algún remedio legal si determina que hubo discriminación contra ti. Éste puede incluir contratación, reintegro al trabajo, ascenso y pago retroactivo, entre otros
  • Tendrá la opción de presentar una demanda en los tribunales federales contra tu empleador si no se puede resolver tu queja

Si no quedas satisfecho con el resultado de las medidas de la EEOC (inclusive si la agencia cerró tu queja porque no encontró ninguna violación de las leyes contra la discriminación), tienes derecho a demandar a tu empleador dentro de un plazo de 90 días después de recibir el “Aviso del derecho a demandar“.

Para aprender más sobre tus derechos y cómo protegerte de la discriminación en el trabajo, visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.