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El plazo límite para cambiar a la televisión digital es el 12 de junio de 2009.

Por ley, todas las transmisiones de televisión en Estados Unidos cambiarán de señal analógica (transmisiones que se reciben por antena) a digital entre el 17 de febrero y el 12 de junio de 2009. La fecha exacta del cambio dependerá de cada estación de televisión, así que es importante que contactes a las estaciones en tu área y estés al tanto de avisos emitidos durante la programación. Conocida como digital TV (DTV por su sigla en inglés), esta nueva señal resultará en transmisiones de mejor calidad y liberará frecuencias para servicios públicos y teléfonos celulares. Este cambio afectará principalmente a las personas que tienen televisores analógicos con antena. No obstante, es posible que también afecte a las personas que tienen televisores digitales con antena o a los abonados de servicio de cable o satélite.

El Gobierno te brinda información y recursos para ayudarte a determinar si este cambio te afectará y qué hacer al respecto.

Tengo un televisor analógico con antena

Si tienes este tipo de televisor no podrás recibir la señal digital a partir de la fecha del cambio a menos que tengas una caja convertidora o adquieras un televisor digital.

Estas cajas convierten la señal de digital a analógica para que puedas ver la programación y se venden en cualquier tienda de aparatos electrónicos o electrodomésticos. Aunque el precio dependerá de la tienda, el Gobierno tiene un programa de cupones gratuitos que te ayudarán a cubrir parte del costo. Cada hogar puede solicitar hasta dos cupones de $40 cada uno, los cuales se vencen 90 días después de la fecha de envío. Una vez que hayas comprado tu caja convertidora, sigue las instrucciones del manual para instalarla y ver televisión.

Ya tengo un televisor digital pero sin servicio de cable o satélite

Si tienes un televisor con sintonizador o pantalla digital y recibes la señal gratis por aire, en vez de recibirla por cable o satélite, lo único que necesitas es una antena normal. Ésta puede ser de las que se instalan en el techo o de las antenas en forma de “V” que se colocan sobre el televisor.

Si ya tienes una antena, revisa la señal en los canales UHF (del canal 14 en adelante). Si reciben una señal buena, no necesitas cambiar la antena.

Tengo servicio de cable o satélite

Las compañías de cable y satélite están encargadas de convertir la señal al formato digital. No obstante, es posible que necesites equipo nuevo para ver la programación; consulta a tu proveedor de cable o satélite con anticipación para estar preparado cuando se efectúe el cambio.

Preguntas comunes

No estoy seguro si el cambio a señal digital me afectará, ¿qué hago?
Contesta un par de breves preguntas para determinar si necesitas una caja convertidora.

¿Funcionará mi televisor analógico después del 12 de junio de 2009?
Si recibes la señal por antena, después de esta fecha tu televisor no podrá recibir programación digital sin la caja convertidora.

¿Debo esperar hasta el 12 de junio para instalar la caja convertidora?
Aunque el 12 de junio es el plazo límite, el cambio puede suceder antes de esta fecha. Por lo tanto, es importante que coordines la instalación de la caja con la fecha de cambio a señal digital de las estaciones en tu área.

¿Hasta cuándo puedo solicitar los cupones para la caja convertidora?
Puedes solicitar cupones hasta el 31 de julio de 2009. Cada familia podrá pedir hasta 2 cupones, con valor de $40 cada uno.

¿Para qué tipo o marca de caja puedo usar el cupón?
La Administración Nacional de Información y Telecomunicaciones mantiene una lista de las cajas elegibles para el programa de cupones. Como esta lista se actualiza a menudo, asegúrate de revisar la página con frecuencia.

¿Seguirán funcionando mis reproductores de DVD o VCR, videocámara, videojuegos y otros aparatos conectados a mi televisor?
Todos estos aparatos seguirán funcionando, pero si son de formato analógico su imagen y sonido no será de calidad digital. Consulta las tiendas de electrónicos y electrodomésticos o los fabricantes de tu equipo para averiguar si tienen adaptadores especiales para el cambio de señal.

¿Cuáles son las ventajas de este cambio de señal?
Como televidente podrás recibir más opciones de programación, así como mejor imagen y sonido. Además, habrá más frecuencias disponibles para teléfonos celulares y servicios públicos, como policía, bomberos y ambulancias.

Para aprender más sobre el cambio a la señal de televisión digital, visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.