English

Es un programa federal pero cada estado lo administra de manera diferente

Obtener seguro médico puede ser caro y difícil. Sin embargo ciertos padres de familia pueden adquirir seguro médico barato y de calidad para sus hijos de hasta 18 años a través del Programa de Seguro Médico para Niños (Children's Health Insurance Program, o CHIP, por su sigla en inglés).

Cada estado tiene su propia versión del programa federal, pero en términos generales, la cobertura médica incluye citas médicas, medicamentos, hospitalizaciones y hasta servicios dentales y de la vista.

Para dar a conocer este programa el Gobierno federal cuenta con una campaña nacional llamada ¡Asegure a sus hijos ahora!, un esfuerzo que tiene como fin conectar a los padres con el programa de cobertura médica de su estado.

El sitio de Internet de la campaña ofrece información general en español que incluye una sección de preguntas y respuestas, así como un número telefónico gratuito que los padres pueden utilizar para inscribir a sus hijos o para despejar cualquier duda sobre el programa.

Muchos beneficios

Los requisitos varían de estado a estado, pero en términos generales esta cobertura médica subsidiada está dirigida a familias que no reúnen los requisitos para recibir Medicaid.

“La mayoría de los niños y jóvenes inscritos provienen de familias que no ganan lo suficiente para comprar pólizas privadas a través de sus empleadores o en el mercado libre”, dijo Teresa Niño, directora de Asuntos Externos del Centro para los Servicios de Medicare y Medicaid.

“Hay muchos jóvenes y muchas enfermedades que se pueden tratar desde niños, y si un niño empieza con chequeos regulares, y citas con el dentista, entonces estará más dispuesto a vivir una vida más saludable”, dijo.

A cambio de una mensualidad mínima o en ocasiones hasta de manera gratuita, los beneficiarios obtienen acceso a una cobertura médica integral que incluye vacunas y tratamientos para enfermedades como asma o infecciones del oído, entre otras cosas.

Los jóvenes pueden disfrutar de esta cobertura médica siempre y cuando tengan 18 años o menos.

El proceso de inscripción es relativamente fácil y los beneficiarios deben renovar su cobertura periódicamente, por lo general cada 6 ó 12 meses, dependiendo del estado.

Precios bajos

El Gobierno federal establece los lineamientos generales del Programa de Seguro Médico para Niños, pero cada estado administra su propio programa e implementa sus propias reglas y cuotas.

“Los estados no están obligados a ofrecer este programa, sin embargo todos lo hacen aunque bajo diferentes nombres”, dijo Niño.

En California, por ejemplo, el seguro médico se llama Healthy Families, mientras que en Carolina del Norte y Arizona se llaman N.C. Health Choice y KidsCare, respectivamente.

Las cuotas también varían de estado a estado. En algunos casos la cobertura es gratuita mientras que en otros se cobran cuotas mínimas mensuales de $4 dólares por niño, como en California. Algunos estados, como Arizona, establecen cuotas máximas de hasta $70 al mes para aquellas familias con varios niños inscritos.

“Lo que estamos tratando de hacer es incrementar el número de niños en este programa porque sabemos que hay muchos que tienen la necesidad de tener un seguro de salud”, dijo Niño.

Garantizado hasta el 2013

El Programa de Seguro Médico para Niños fue creado en 1997 con la intención de reducir el número de niños sin seguro médico.

A principios de este año el Presidente Barack Obama firmó una ley que extendió el financiamiento de este programa hasta el año 2013 con la meta de ampliar la cobertura a otros 4 millones de niños sin seguro.

De hecho, se espera que este año fiscal el programa reciba una inyección total de 6 mil millones de dólares en fondos federales.

Durante la ceremonia en donde firmó la nueva ley a principios de este año, el Presidente Obama dijo que los nuevos fondos representaban “una entrada” a su compromiso de que todos los estadounidenses tengan cobertura médica.

Para aprender más sobre cómo obtener seguro médico y otros asuntos de salud, consulta GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.