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El método de protección más seguro sigue siendo la vacuna

Mientras el Gobierno produce más vacunas contra la influenza H1N1 para satisfacer la demanda nacional, es importante tomar medidas de precaución para minimizar las probabilidades de contagio.

Pero ¿qué medidas se deben tomar en casa si alguien tiene síntomas de influenza? Aunque la mayoría de las personas infectadas con la gripe H1N1 han padecido de síntomas leves y no han requerido hospitalización, existen algunos grupos que pueden desarrollar complicaciones, incluyendo niños, personas de la tercera edad y mujeres embarazadas.

Es por eso que el Dr. Felipe Lobelo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) recomienda que la persona enferma evite o minimice el contacto con otras personas en el hogar.

Lobelo dijo que es importante que la persona enferma utilice una máscara y que las otras personas que viven en el lugar se laven las manos constantemente. Estas medidas deben tomarse por un período de entre una semana y 10 días.

"Es el período de tiempo en que alguien puede tener la enfermedad y contagiar a otros", dijo.

Otras recomendaciones para evitar el contagio en el hogar son las siguientes:

  • Que la persona enferma permanezca en una habitación y que preferentemente tenga su propio baño
  • Que una sola persona cuide a la persona enferma y que no sea alguien que pertenezca a un grupo de alto riesgo
  • Mantener una distancia de seis pies con el paciente
  • Lavarse las manos frecuentemente y secarlas con una misma toalla o utilizar toallas desechables.

Evita automedicarte

Muchas personas acuden al uso de tratamientos alternativos como hierbas para tratar diversas enfermedades. Sin embargo, Lobelo dice que hay que tener cuidado con el virus H1N1.

"Respetamos las decisiones que toman las personas en cuanto a su salud, pero queremos recalcar que solamente la vacuna ha demostrado proteger a la gente contra este virus", dijo.

Los proveedores de salud pueden recetar medicamentos antivirales para tratar la influenza H1N1. Las autoridades han registrado el fallecimiento de niños y otras personas de alto riesgo, incluyendo mujeres embarazadas, debido al virus.

"No se puede tomar a la ligera", dijo.

¿Fue o no fue H1N1?

Una de las preguntas más comunes que tienen las personas que padecen de gripe es si deben averiguar si les dio la influencia estacional o la H1N1.

Lobelo dijo que el virus ha estado tomando fuerza en los últimos meses y que la mayoría de los casos de influenza van a estar relacionados con el virus H1N1.

"No necesitamos un examen de laboratorio para constatar si fue o no fue", dijo.

Las únicas personas que deben de ser diagnosticadas son aquellas que presenten síntomas graves o que sean hospitalizadas, señaló.

Lo mejor es vacunarse

Se han reportado filas largas para vacunarse y algunos han optado por no hacerlo debido a la inconveniencia. Aun así, las autoridades exhortan a la gente a tener paciencia y a vacunarse.

Hoy en día existen dos tipos de vacunas:

  • Una es inyectada y contiene un virus muerto. Esta opción está disponible a todas las personas.
  • La otra es un spray administrado por la nariz que contiene un virus debilitado. Esta opción no es para mujeres embarazadas, niños menores de 2 años, personas de la tercera edad, aquellas con problemas de salud crónicos como diabetes y asma, y otros grupos de riesgo.

"Entendemos que ha habido un poco de dificultad para obtener la vacuna, pero es importante recibirla para prevenir la enfermedad, no sólo para proteger tu salud pero también la de tu familia y la de la comunidad", señaló.

Para aprender más sobre cómo obtener seguro médico y otros asuntos de salud, consulta GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.