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El dinero no debe ser razón para posponer la universidad

El Gobierno te ofrece becas, préstamos y más para que continúes tus estudios

La educación postsecundaria es costosa, pero te sale más caro no tener educación.

Es una frase común que comparten los educadores con estudiantes que están considerando la educación vocacional o universitaria y que descubren que financiar los estudios puede ser tan difícil como sacarse una A.

El Gobierno te ofrece ayuda para que puedas continuar tus estudios aunque hoy no tengas dinero para pagarlos.

Tipos de ayuda

Los estudiantes pueden recibir asistencia financiera federal a través de becas, préstamos y programas de estudio y trabajo. La ayuda tiene como propósito cubrir el costo de la inscripción, alojamiento y comida. Pero también puede utilizarse para comprar libros, computadoras y hasta cubrir algunos gastos familiares.

Además de la asistencia antes mencionada, varias agencias federales (en inglés) proveen ayuda financiera a estudiantes que se especializan en ciertas áreas como salud y educación.

Los estados (en inglés) también son otra fuente de asistencia financiera, aunque éstos tienen sus propias fechas límites para entregar la solicitud,  las cuales son actualizadas conforme se acerca el siguiente año escolar.

Cómo solicitar ayuda financiera federal

Tu punto de partida para asistencia federal es la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA, por su sigla en inglés). Las instituciones postsecundarias (escuelas vocacionales y universidades de 2 y 4 años) usan la información que proporcionas en la solicitud para determinar si calificas para recibir ayuda financiera y qué tipo de ayuda puedes recibir.

Puedes llenar la FAFSA por Internet y enviarla a las instituciones educativas donde tú o tus hijos han sido aceptados o están inscritos. Sigue los pasos generales indicados a continuación y consulta el sitio de la FAFSA para conocer los detalles de este proceso:

  1. Verifica si cumples con los requisitos básicos. Como mínimo debes tener un número de Seguro Social, ser ciudadano de Estados Unidos o extranjero elegible y tener un diploma de educación secundaria o GED para recibir ayuda federal.
  2. Reúne los documentos necesarios. Necesitarás varios datos tuyos y de tus padres (si eres dependiente de ellos) o de tu cónyuge (si estás casado) para llenar la FAFSA, entre ellos:
    1. Número de Seguro Social y licencia de conducir
    2. Formularios W-2 y planilla de declaración de impuestos federales correspondientes al año 2009 si estás solicitando para el año académico 2010 - 2011 
    3. Estados de cuentas bancarias actuales
    4. Ingresos de ese año por los que no hayas pagado impuestos, tales como ayuda para veteranos, sustento de menores y otros
    5. Inversiones: lista de acciones, bonos, casas, etc.
    6. Tarjeta de residente o comprobante de inscripción en el registro de extranjeros si no eres estadounidense
  3. Solicita tu número de identificación personal (PIN, por su sigla en inglés). Si vas a completar la FAFSA por Internet, necesitarás un PIN para acceder tus datos y firmar tu solicitud electrónicamente. Si ya tienes un PIN puedes usarlo durante el plazo de tus estudios. 
  4. Llena y envía la FAFSA por Internet. Una vez que obtengas tu PIN, podrás llenar, guardar, corregir, firmar y enviar tu solicitud por Internet. Enviar la FAFSA por Internet te ahorra tiempo - hasta 15 días - ya que se tramita mucho más rápido que la solicitud que se envía por correo.  
  5. Fechas. Puedes pedir ayuda para todo o parte de un año académico. El último día para solicitar ayuda financiera federal para el año académico actual, 2009 - 2010, es el 30 de junio de 2010. Sin embargo, toma nota de lo siguiente:
    1. El hecho de que la FAFSA tenga una fecha límite no significa que sea la fecha por la cual tú debes guiarte. Debes también considerar las fechas que tienen las universidades.
    2. Tampoco te guíes exclusivamente por las fechas federales ya que los programas de asistencia estatal tienen sus propios plazos para la FAFSA.
  6. Si tienes preguntas, llama por teléfono. Llenar la solicitud puede ser confuso debido a la cantidad de requisitos que tiene. Sin embargo, las familias que tengan preguntas pueden llamar al 1 (800) 433-3243 y serán atendidos por alguien que habla español.

Planes de pago

Los estudiantes que reciben préstamos educativos federales podrán participar en diferentes planes de pago, incluyendo uno que se determina en base al ingreso de la persona que pide el préstamo (prestatario), y el número de personas que viven en su hogar. También puedes reducir tu deuda a cambio de trabajo. Averigua qué plan de pago te conviene.

Para aprender más sobre la ayuda financiera federal disponible para la educación postsecundaria, visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.