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Leyes de empleo para adolescentes

Los trabajos disponibles varían según la edad del adolescente

El verano está a la vuelta de la esquina, y con las graduaciones y vacaciones escolares muchos jóvenes estarán ansiosos por trabajar, ganar dinero y vivir sus primeras experiencias laborales.

Pero la emoción de trabajar no debe estar por encima de la seguridad. En 2008, según cifras oficiales, 34 jóvenes menores de 18 años murieron a causa de lesiones laborales. Se calcula además que unos 146 mil jóvenes sufren de lesiones o enfermedades laborales cada año.

Es por eso que el Gobierno limita los tipos de trabajos que los jóvenes pueden desempeñar y los horarios para adolescentes menores de 16 años.

Trabajos para jóvenes de 13 años o menores

Los trabajos que pueden realizar los jóvenes en este grupo son limitados. Pueden trabajar en negocios privados o fincas que sean de propiedad exclusiva de sus padres, siempre y cuando no tengan que hacer trabajos peligrosos, como empacar o procesar carne, trabajar en techos, demoler estructuras, entre otros.

Los menores de 13 años también pueden desempeñar estos oficios:

  • Repartir periódicos
  • Cuidar niños
  • Desempeñarse como actores

Al cumplir los 14 años

Con la edad los jóvenes tienen acceso a más trabajos, tales como trabajar en tiendas, establecimientos de comida y gasolineras. Las funciones que pueden desempeñar incluyen:

  • Trabajar en una caja registradora
  • Limpiar frutas y verduras
  • Desempeñar labores de oficina
  • Despachar gasolina y lavar carros
  • Trabajar en mensajería por bicicleta, a pie o transporte público
  • Ser tutor
  • Trabajar como asistente en una biblioteca

No obstante, los adolescentes que pertenecen a este grupo y todos los menores de 16 años no pueden hornear alimentos, cocinar con una llama abierta, trabajar en congeladores y obras de construcción. Tampoco pueden hacer ningún trabajo peligroso prohibido a menores de 18 años.

Adolescentes de 16 años o mayores

Al cumplir los 16 años uno puede desempeñar cualquier trabajo que no sea un trabajo peligroso (en inglés) prohibido a menores de 18 años.

Horarios limitados

Los jóvenes entre 14 y 15 años tienen una limitación adicional: los horarios de trabajo.

Estos adolescentes pueden trabajar después de las 7 a.m. y hasta las 7 p.m. Pero entre el 1o de junio y el Día del Trabajo (Labor Day) pueden trabajar hasta las 9 p.m.

Asimismo, pueden trabajar un máximo de 18 horas a la semana durante el calendario escolar, y un máximo de 40 horas a la semana durante la temporada de vacaciones, entre otras limitaciones.

Los jóvenes de 16 años o mayores no tienen ninguna limitación en cuanto a sus horarios de trabajo.

En más detalle

El Departamento del Trabajo brinda más información sobre las restricciones laborales para adolescentes. También puedes llamar sin costo al número de teléfono del Departamento del Trabajo: 1 (866) 487-9243 (oprime el 2 para servicio en español).

Consulta las leyes laborales estatales (en inglés) para averiguar qué otras limitaciones existen para los adolescentes en tu estado.

Para aprender más sobre este tema visita GobiernoUSA.gov el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU.