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Confusión en seguros de salud termina en fraude

Los consumidores pueden protegerse si saben detectar las estafas

un doctor con una mujer

Si estás buscando comprar seguro médico, cuidado: podrías ser el blanco de estafadores.

Algunas compañías han estado vendiendo planes de descuento médicos como si fueran seguros de salud, defraudando a consumidores de cientos o miles de dólares.

Los consumidores no se dan cuenta de que han sido defraudados hasta que reciben servicios médicos. Es ahí cuando se enteran que carecen de cobertura médica y tienen que pagar la factura con su propio dinero.

“Ha habido un aumento en el número de quejas que hemos recibido”, dijo Nur-ul-Haq, un abogado de la Comisión Federal de Comercio, una agencia del Gobierno federal que trabaja con autoridades estatales para combatir estos tipos de fraude.

Cómo diferenciar ambos productos

La mejor defensa contra este tipo de estafas es saber la diferencia entre un plan de descuento médico y un seguro de salud.

Un seguro de salud cubre todo o parte del costo de los servicios médicos del beneficiario, como consultas médicas y cirugías.

Por su parte, los planes de descuentos médicos no pagan por servicios médicos. Éstos sólo ofrecen una lista de proveedores de servicios médicos y vendedores de productos relacionados con la salud que ofrecen descuentos. Para participar en el plan los consumidores pagan una cuota de inscripción o una mensualidad.

Cómo detectar estafas

Para evitar ser víctima de fraude, se recomienda mirar con cuidado los planes de descuentos médicos que ofrecen:

  • Cobertura médica a personas con enfermedades preexistentes
  • Planes sin deducibles
  • Descuentos elevados
  • Miles de proveedores

Cómo comprar un plan legítimo de descuento

Aunque hay algunos planes de descuentos médicos que son legítimos, se recomienda tomar las siguientes precauciones antes de pagar por uno de estos servicios:

  • Obtener la lista de proveedores que participan en el plan, llamarlos, y confirmar que ofrecen los descuentos prometidos
  • Leer cuidadosamente la letra chica y prestar atención especial a la política de devolución de dinero
  • Verificar con organizaciones de protección al consumidor como el Better Business Bureau que no existen quejas en contra de la compañía

“Lo importante es saber que un plan de descuento médico no es lo mismo que un seguro de salud, y que no sustituye al seguro de salud” dijo Haq.

Cómo reportar el fraude

Reportar el fraude tiene varios beneficios.

Haq dijo que algunas víctimas podrían recuperar parte o todo su dinero si reportan las estafas. Organizaciones como el Better Business Bureau o las procuradurías estatales ofrecen servicios de mediación que intentan recuperar dinero perdido.

Asimismo, cuando la Comisión Federal de Comercio demanda a una compañía, el objetivo es siempre recuperar las pérdidas de los consumidores, señaló.

Además, existe otra razón importante para presentar quejas contra compañías estafadoras: “Son una fuente importante de los casos que manejamos y una de las razones por la que podemos tomar acción legal en contra de estas compañías”, dijo Haq.

Para levantar una queja visita el sitio web de la Comisión Federal de Comercio en la dirección FTC.gov.

Para aprender más sobre temas sobre la protección al consumidor visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU. Este artículo fue una colaboración de GobiernoUSA.gov y la Comisión Federal de Comercio.