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Seguridad en Internet para niños

Los riesgos cambian conforme van creciendo los hijos

Dos niñas interactuando con computadora

Para padres de familia o tutores de niños y adolescentes, el Internet puede ser una herramienta importante para las tareas escolares y desarrollo social de los suyos. Pero el Internet también puede exponerlos a riesgos, incluyendo acosadores, estafadores y contenido inapropiado.

La Comisión Federal de Comercio lanzó recientemente una campaña para ayudar a padres y tutores de niños de diferentes edades con asuntos relacionados a la seguridad en Internet. La campaña se llama Net Cétera y ofrece consejos, videos y guías digitales.

"La campaña se enfoca en darles consejos a los padres sobre cómo iniciar una conversación con niños de diferentes edades, siempre pensando en su seguridad y en la información que ponen en Internet", dijo Álvaro Puig, portavoz de esta agencia del Gobierno federal a cargo de asuntos relacionados al consumidor.

(Descarga la entrevista completa en formato .mp3 (5MB) o lee la transcripción).

Uso del Internet para menores de 8 años

Hoy en día los niños comienzan desde muy temprana edad a usar computadoras u otros aparatos electrónicos con acceso al Internet, incluyendo los teléfonos móviles de los adultos. En este rango de edad se recomienda que los padres supervisen las actividades de los pequeños en todo momento ya que podrían encontrarse con contenido inapropiado para su edad.

Una vez que el pequeño esté listo para navegar el Internet por sí solo, los padres pueden:

  • Elegir los sitios que pueden visitar
  • Activar controles paternos
  • Monitorear su actividad frecuentemente

Uso del Internet para niños entre los 8 y 12 años

Los niños de esta edad son más independientes y conocen más sobre el Internet. Para esta edad es probable que los niños utilicen el Internet para realizar tareas escolares o para hacer búsquedas sobre sus intereses personales.

Una vez que los padres o tutores determinen qué es lo que pueden o no hacer en Internet, se sugiere:

  • Colocar la computadora en un lugar visible y fácilmente accesible por todos en la casa. De esta manera los jóvenes podrán ser independientes sin estar solos.
  • Continuar utilizando los controles paternos
  • Hablar con los niños sobre sus experiencias en línea
  • Establecer límites tanto en la frecuencia como duración de las sesiones en línea

"No es necesario conocer la tecnología. Lo importante es enfocarse en hablar con los niños y saber qué están haciendo y qué tipos de sitios están visitando cuando navegan el Internet; cuánto tiempo están pasando y con quién están conversando o interactuando", dijo Puig.

Uso del Internet para adolescentes

Debido a que los adolescentes tienen acceso a Internet en más que un lugar, incluyendo sus propios teléfonos celulares o en computadoras ajenas, es importante que los padres hablen con sus hijos sobre cómo comportarse y cómo actuar en línea.

“Los valores que pasan los padres a sus hijos deben extenderse a su comportamiento en línea", dijo Puig.

Además, se recomienda:

  • Establecer reglas y hablar sobre las consecuencias de no respetarlas
  • Tener la capacidad de poder entrar o salir de la habitación del adolescente y preguntar sobre sus actividades en línea

Los padres que desean obtener más información de cómo hablar con sus hijos sobre asuntos relacionados al Internet pueden ver el siguiente video:

Para aprender más sobre temas relacionados al bienestar de la familia visita GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de Estados Unidos en español y parte de la Administración de Servicios Generales (GSA) de EE. UU. Este artículo es una colaboración de GobiernoUSA.gov y la Comisión Federal de Comercio.