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Si usted necesita un abogado que lo asesore o represente, pregunte a sus amigos y familiares si conocen a alguien que puedan recomendarle. También puede consultar el servicio de referencia (en inglés) de la Asociación Americana de Abogados o buscar esa información en su directorio telefónico local bajo el nombre "Lawyer Referral Service".

La Asociación Americana de Abogados de Inmigración ofrece un buscador para encontrar un abogado de inmigración acreditado por esa organización.

Consulta inicial

Muchos abogados que principalmente prestan servicios a individuos y familias tienen experiencia en una amplia gama de servicios legales de demanda frecuente como divorcios y asuntos familiares, testamentos y legalizaciones, bancarrotas y problemas de deudas, bienes raíces, delitos y/o daños personales. Algunos tienen una especialización específica. Asegúrese de que el abogado que está considerando contratar tenga experiencia en el área que usted necesita.

Una vez que haya seleccionado algunos candidatos:

  • Llame por teléfono a cada abogado, expóngale su problema legal y cerciórese de que él o ella pueda encargarse de su situación.
  • Averigüe si debe pagar por una consulta inicial.
  • Solicite un estimado de lo que usualmente cobra por ocuparse de un caso como el suyo.
  • Pregunte si los honorarios son por horas de servicio o si su abogado aceptaría un honorario de contingencia, es decir un porcentaje de lo que usted obtenga en el juicio.

La consulta inicial es una oportunidad para que usted y el abogado se conozcan. Después de escuchar la descripción de su caso, el abogado podrá darle una idea general de sus derechos y responsabilidades, así como de las alternativas de acción. Durante la consulta inicial el abogado puede explicarle qué puede hacer por usted y cuánto le costará. No vacile en preguntarle su experiencia en conducir casos como el suyo. Tampoco dude en averiguar los honorarios y los probables resultados. Si está pensando concertar una consulta inicial y contratar al abogado, solicite un convenio de pago por escrito.

Qué hacer si no tiene para pagarle a un abogado

Si usted no tiene dinero para pagar los servicios de un abogado, podría reunir los requisitos para recibir asesoría legal gratuita de la Corporación de Servicios Legales (en inglés) o la Asociación Nacional de Abogados de Ayuda Legal (en inglés).

Generalmente, estas oficinas ofrecen asesoría legal sobre asuntos referentes a: relaciones entre propietarios e inquilinos, créditos, servicios públicos, asuntos de familia (por ejemplo, divorcio y adopción), ejecución hipotecaria, fraudes sobre el valor acumulado de una propiedad, seguro social, asistencia social, desempleo e indemnizaciones a trabajadores. Si la oficina de asistencia legal de su área no se encarga de casos como el suyo, ellos podrían recomendarle otras organizaciones con capacidad de brindarle ayuda.

También puede encontrar ayuda legal gratis disponible de estudiantes de alguna facultad de derecho, supervisados por un abogado. Algunos de estos programas están abiertos al público. Otros limitan sus servicios a grupos específicos como personas de la tercera edad o personas de bajos ingresos. Infórmese en la facultad de derecho de su área sobre la disponibilidad de tales programas.

¡Atención! Servicios de recuperación

Si un estafador le ha sacado dinero, no se deje engañar otra vez por un "servicio de recuperación" que ofrece devolverle su dinero. El servicio solo trata de sacarle hasta el último centavo. No hay cargos por presentar una queja ante una agencia del Gobierno.