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Estructura del gobierno federal, votaciones y elecciones

Leyes, derechos, gobernación, proceso legislativo, datos generales e historia de Estados Unidos


Estructura del Gobierno federal e historia de EE. UU.

El Gobierno de Estados Unidos tiene sus comienzos en 1776 cuando 13 delegados de las 13 colonias británicas en América del Norte declararon por unanimidad su independencia de Gran Bretaña. Así se obtuvo la Declaración de la Independencia. Pero el reconocimiento oficial como Estados Unidos de América no fue inmediato sino hasta 1783 cuando el país se declaró como una república constitucional federal. Así el público mantiene el máximo poder, elige al Presidente, los miembros del Congreso y representantes a nivel estatal y local por medio de elecciones programadas.

La Constitución de Estados Unidos define las tres ramas del Gobierno—legislativa, ejecutiva y judicial.

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¿Qué rama inicia y crea las leyes? La rama legislativa. El Senado y la Cámara de Representantes forman parte del Congreso y de esta rama.
¿Qué rama hace cumplir las leyes? La rama executiva. Esta rama es encabezada por el Presidente, e incluye el Vicepresidente y el Gabinete.
¿Qué rama interpreta las leyes federales? La rama judicial. La Corte Suprema y otras cortes federales forman parte de esta rama.

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que describe las tres ramas del Gobierno federal que incluyen el poder legislativo,
el poder ejecutivo y el poder judicial">Las tres ramas del Gobierno federal</iframe>

La rama legislativa

La Cámara de Representantes es una de las dos cámaras del  poder legislativo. Está integrada por 435 representantes electos por un periodo de dos años que pueden ser reelectos. El número de representantes por cada estado se basa en la población de ese estado. El Distrito de Columbia, las Islas Vírgenes, Guam, Samoa Americana y las Islas Vírgenes cuentan con un delegado cada uno en la Cámara de Representantes, mientras que un comisionado residente representa a Puerto Rico. Los delegados y el comisionado residente tienen los mismos poderes que los demás miembros de la Cámara, excepto el voto.

El Senado es la otra cámara del poder legislativo y está compuesto por 100 senadores (dos por cada estado) electos por un término de seis años. 

Juntas las dos cámaras del poder legislativo conforman el Congreso, en donde se crean leyes, se controla el gasto público y se dan decisiones de alcance internacional, comercial y tributario, entre otros. 

La rama ejecutiva

El Poder Ejecutivo (en inglés)  está integrado por el Presidente, sus asesores y varios departamentos y agencias.  El poder ejecutivo está encargado de poner en vigencia y hacer cumplir las leyes del país. El Presidente es el Jefe de Estado, el Jefe de Gobierno de Estados Unidos y el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas.

La rama judicial

El Poder Judicial (en inglés) está compuesto por la Corte Suprema y otras cortes federales. Los jueces de la Corte Suprema son designados por el Presidente y ratificados por el Senado. Los jueces federales sólo pueden dejar el cargo si son acusados por la Cámara de Representantes y el Senado está de acuerdo. Estos términos de servicio en el poder judicial se dan de esta forma para evitar pasiones temporales del público y permitir que los jueces hagan justicia libre de preocupaciones electorales o políticas. El Congreso determina generalmente la jurisdicción de las cortes federales. Sin embargo, en ciertos casos la Corte Suprema obtiene la jurisdicción original según la Constitución y el Congreso no puede revocar esa autoridad. Por ejemplo, esto puede suceder en el caso de una disputa entre dos o más estados. 

Para encontrar información en detalle sobre el Gobierno e historia de Estados Unidos revise estas preguntas y respuestas de civismo.

Cómo se crea una ley federal:

El proceso para aprobar una ley es extenso y requiere varios logros:

  • La(s) persona(s) o grupo interesado en una nueva ley necesita un proyecto de ley por escrito que un senador o un representante pueda presentar formalmente al Congreso. 
  • El comité y subcomité del Congreso tienen que reunirse para revisar el proyecto de ley, hacer modificaciones si es necesario, obtener el voto del subcomité y luego el voto por el pleno o junta general del comité.
  • El pleno de la Cámara de Representantes tiene que recibir el proyecto de ley, si es necesario debatirlo y hacer enmiendas, y votar.
  • El pleno del Senado tiene que recibir el proyecto de ley, debatirlo, hacer enmiendas si es necesario y votar.
  • Si el proyecto de ley es aprobado pero con cambios por la Cámara de Representantes o el Senado, tiene que ser remitido al comité de conferencia para negociar las diferencias.
  • El proyecto tiene que contar con la aprobación de ambos la Cámara de Representantes y el Senado para ser presentado al Presidente.
  • El Presidente tiene que firmar el proyecto para convertirlo en una ley federal.

Gobiernos estatales y locales

Los gobiernos y agencias estatales tienen las siguientes responsabilidades:

  • Administrar y certificar elecciones de funcionarios estatales y federales.
  • Administrar programas de salud, vivienda y nutrición para personas de bajos ingresos.
  • Administrar los parques estatales y velar por la conservación ambiental.

Algunos estados también incluyen entidades soberanas (en inglés) que incluyen tribus indígenas y son reconocidas por el Gobierno federal.

Cada gobierno estatal está compuesto geográficamente por gobiernos locales categorizados por condados, municipios y, en algunos casos, distritos especiales. Estos distritos suelen atender propósitos específicos como la conservación y suministro de agua, la prevención de incendios y otras emergencias.

Use estas herramientas para encontrar a su representante(s):

Encuentre a su representante local ingresando su código postal (en inglés)
Encuentre a los senadores de su estado eligiendo el estado donde vive (en inglés)
Encuentre al gobernador de su estado (en inglés)

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