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Ya sea que usted reserve una habitación en un hotel, compre boletos de avión o realice cualquier otro arreglo para viajar, estos consejos lo ayudarán a realizar una transacción que cumpla con lo que se le ha prometido.

  • Haga sus planes con la mayor anticipación posible. Las ofertas especiales en cuanto a habitaciones de hotel y asientos en líneas aéreas suelen agotarse muy rápidamente.
  • Sea flexible con sus planes de viaje. Los hoteles suelen ofrecer mejores tarifas en aquellos días en los que esperan una menor cantidad de clientes. Una vez obtenida una cotización del pasaje con una aerolínea, averigüe la posibilidad de ahorrar si viaja un día antes o un día después, si toma un vuelo diferente en el mismo día o si sale de un aeropuerto diferente. Cambiar de avión durante el viaje resulta, a veces, más económico que un viaje sin escalas.
  • Infórmese sobre el vendedor. Pregunte a los operadores turísticos y a los agentes de viajes si pertenecen a una asociación profesional y luego verifique que sean miembros actuales. Comuníquese con la oficina de protección al consumidor de su estado o con la oficina de Buenas Prácticas Comerciales (en inglés) para consultar el historial de quejas.
  • Compare precios. Determine el costo total del viaje en dólares, incluyendo todos los cargos por servicio,impuestos, cargos por procesamiento, etc.
  • Desconfíe de los precios demasiado bajos y las ofertas gratuitas. Podrían ser estafas y usted terminaría pagando por encima del precio de un paquete turístico normal.
  • Asegúrese de entender las condiciones del trato. Si le dicen que se ha ganado unas vacaciones gratuitas, pregunte si tiene que comprar algo más para poder disfrutar de ellas. Si el destino es un centro turístico playero, pregúntele al vendedor qué distancia hay del hotel a la playa y también pregunte lo mismo en el hotel.
  • Infórmese sobre las políticas de cancelación. Para mayor protección, es posible que le convenga buscar un seguro de viaje.
  • Insista en confirmaciones por escrito. Solicite que le faciliten por escrito las reservaciones y las fechas.
  • Pague con tarjeta de crédito. Antes de viajar, se suele hacer un depósito o incluso pagar completamente los servicios de viaje. La tarjeta de crédito le otorga el derecho de disputar los cargos por un servicio que no cumplió lo ofrecido o que no fue prestado. Proceda con mucho cuidado si un agente de viajes o los proveedores del servicio le dicen que no puede viajar antes de dos meses. La fecha límite para disputar los cargos de una tarjeta de crédito es de 60 días y la mayoría de los estafadores lo saben.

En algunos estados, los agentes de viajes tienen que estar registrados y asegurados. Los pagos por adelantado de viajes deben mantenerse en una cuenta de depósito hasta que se presten los servicios. También se regulan los premios o los regalos "gratis". Comuníquese con la oficina de protección al consumidor de su estado para averiguar sus derechos y cómo presentar sus quejas. La Sociedad Americana de Agentes de Viaje (en inglés) lo ayudará también a resolver quejas con los agentes miembros de esa organización.

Verifique la seguridad de los autobuses

Algunos viajeros prefieren los autobuses comerciales para viajar largas distancias porque presentan una opción más barata. Antes de planificar un viaje en un autobús comercial o contratado, se recomienda que investigue los antecedentes de seguridad de la empresa. La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA por su sigla en inglés) recomienda que se comunique con la empresa y haga las siguientes preguntas:

  • ¿Tienen los conductores licencias comerciales de conducir válidas para llevar pasajeros?
  • ¿Cumple la empresa con los requisitos del Departamento de Transporte para realizar pruebas de alcohol y drogas a los conductores?
  • ¿Realiza la compañía inspecciones de seguridad a los autobuses?

Para obtener más información sobre la seguridad en los viajes interestatales visite la página web de Administración Federal de Seguridad de Autotransportes sobre la seguridad de los vehículos comerciales. Si usted desea presentar una queja llame al 1-888-368-7238.

Estafas de tiempo compartido

Desconfíe de cualquier oferta de tiempo compartido que incluya incentivos por acudir a una presentación de ventas. Muchas de estas tácticas de venta agresivas no cumplen con los premios que ofrecen. Una de estas estafas prometía a todos lo que acudían un bote deportivo nuevo y la única condición era pagar el precio de entrega. El bote terminó siendo de juguete y la compañía se quedó con lo recaudado por la entrega. Antes de comprar un tiempo compartido asegúrese de que lo va a poder vender ya que a veces esto resulta difícil.

¡Atención! Viajes al exterior: recargo en las tarifas de conversión

Muchos emisores de tarjetas de crédito y bancos añaden una tarifa de hasta 3 por ciento adicional por compras realizadas con su tarjeta de crédito en el extranjero. Eso significa que una chaqueta que compró en México por $200 puede aparecer en su estado de cuenta como $206. Asegúrese de preguntar a su compañía de tarjeta de crédito o banco acerca de estas tarifas y analice otras alternativas antes de salir del país.