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Asistencia financiera para la universidad

No hay otra forma de decirlo: la educación universitaria es cara, especialmente si usted o su hijo piensan ir a una universidad privada. El costo depende de la universidad que elija así que, antes de tomar una decisión, pida toda la información financiera y averigüe si tiene la posibilidad de obtener ayuda financiera o becas.

Una amplia variedad de fuentes ofrece asistencia financiera para estudiantes, entre las que están incluidas el Gobierno federal, los estados, las universidades y los institutos superiores, además de numerosas agencias y organizaciones públicas y privadas. Cualquiera que sea su fuente, todas las formas de asistencia para estudiantes están divididas en cuatro categorías básicas:

  • Subvenciones. Las donaciones de subvenciones no se devuelven y generalmente se otorgan según la necesidad económica, al menos en parte.
  • Trabajo y estudio. El programa federal de trabajo y estudio es una fuente de asistencia financiera federal que se utiliza para compensar los costos de la educación. Los estudiantes asisten a la universidad y trabajan para ganar dinero. El dinero no se devuelve.
  • Préstamos. Son fondos que se toman en préstamo y se deben devolver con intereses. Como regla general, los préstamos para la educación tienen plazos y tasas de interés mucho más favorables que los préstamos tradicionales para consumidores.
  • Becas. Ofrecidas por universidades, organizaciones locales o comunitarias, instituciones privadas y fideicomisos, las becas no se devuelven y generalmente se otorgan según criterios determinados.

Oficina de Ayuda Federal

  • La Oficina de Ayuda Federal a Estudiantes puede responder de forma gratuita todas sus preguntas sobre la asistencia financiera federal. También puede utilizar el sitio de Ayuda Estudiantil en la web para verificar si se ha procesado su Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA, por su sigla en inglés) y para solicitar una copia de su informe de ayuda para estudiantes. También puede llamar al 1-800-433-3243.

¡Atención! Estafas sobre becas y asistencia financiera

Las becas y la asistencia financiera no requieren ningún anticipo. Aunque existen algunas empresas legítimas que cobran por ayudarlo a navegar el proceso de solicitud a la universidad y para conseguir asistencia financiera, otras empresas inescrupulosas le pedirán dinero por adelantado y no le ofrecerán ningún resultado a cambio. Algunas señales de advertencia que debe tener en cuenta:

No se fíe si alguien le ofrece una "garantía de devolución de dinero" por conseguirle una beca. Las compañías inescrupulosas establecen condiciones que hacen imposible obtener el reembolso.

Becas secretas. Si una compañía alega que tiene información privilegiada sobre alguna beca, no lo crea. La información sobre todas las becas está disponible para todo el público. Consulte con un bibliotecario o consejero escolar.

Finalistas. Algunas empresas dicen a los estudiantes que fueron seleccionados como "finalistas" para recibir una suma de dinero, pero que se requiere un pago por adelantado. No lo crea.

Reservar una beca. Si le piden una cuenta corriente del estudiante para "confirmar su elegibilidad" o el número de su tarjeta de crédito para confirmar o reservar una beca, se trata de una estafa.

Pagos extendidos. Si le piden solo un pago "mensual" o "semanal" relativamente pequeño y luego piden autorización para debitar esa cantidad de su cuenta corriente por un período indeterminado no lo acepte. Pagos extendidos son una señal de que se trata de una estafa.

Ofertas no solicitadas. Sea por e-mail, teléfono o por correo, si usted no solicitó la información, ignore la oferta.