English

Consejos para planificar los estudios superiores

 

La elección de una universidad u otro programa educativo después del colegio es una de las decisiones más importantes que usted tomará en su vida. La educación exige una gran inversión de tiempo, dinero y esfuerzo, ya sea en una universidad con programas de cuatro años, en un programa de dos años o en un instituto vocacional, comercial o profesional. Evalúe sus opciones cuidadosamente:

  • ¿Ofrece la institución educativa los cursos y el tipo de programa que usted desea?
  • ¿Ofrece los servicios que usted necesita y las actividades que le interesan?
  • ¿Cuáles son los índices de graduación y de cambio a otra institución educativa? Todas están obligadas a proporcionar esta información a los posibles estudiantes.
  • ¿Cuál es el porcentaje de graduados que trabaja en el campo de estudio elegido?
  • ¿Cuál es el porcentaje de estudiantes que tomaron préstamos estudiantiles federales y que luego no pudieron saldar sus deudas a tiempo? Es probable que usted no pueda obtener ayuda federal para estudiar en una institución que tenga una tasa alta de incumplimiento de pago.
  • ¿Qué ayuda financiera ofrece? Pida datos específicos, como qué tipo de ayuda hay disponible, cómo se solicita, cómo se seleccionan los destinatarios, cómo y cuándo se recibe dicha ayuda.
  • ¿Cuál es la política de reembolso de la institución? Si usted se matricula, pero luego cambia de parecer o no puede terminar un curso, ¿le devolverán parte de su dinero?

La mayor parte de esta información está disponible en el prospecto, en los folletos y en el sitio web de cada institución. Si usted conoce otras personas que recientemente hayan asistido a la institución que usted está considerando, pregúnteles sobre sus experiencias y opiniones. Hable con un consejero de secundaria y con los empleadores locales. Para saber si se han presentado quejas en contra de una institución en particular, comuníquese con la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (en inglés) o con una agencia de educación superior en el estado donde se encuentra dicha institución.

El Departamento de Educación de Estados Unidos cuenta con abundante información acerca de la elección, la solicitud y el pago de estudios, una vez terminada la secundaria. Esta información, junto con los formularios de solicitud de asistencia financiera federal, se encuentra en el sitio de Ayuda Estudiantil en la web. También puede solicitar la información por teléfono llamando al 1-800-433-3243. Pida hablar con un operador en español.

Muchas escuelas secundarias ofrecen seminarios gratis sobre cómo escoger y pagar la universidad. Otra fuente de información sobre asistencia financiera, tanto privada como gubernamental, es FinAid (en inglés). Este sitio ofrece calculadoras financieras que pueden ayudarlo a determinar el costo de los estudios, cuánto deberá ahorrar y la cantidad de ayuda que necesitará.

Muchos gobiernos estatales han creado programas para que las familias puedan ahorrar el dinero necesario para la educación de sus hijos. Visite College Savings Plans Network (en inglés) para información sobre los distintos programas estatales, tales como los planes de ahorro 529.

Planes de ahorro 529 para la universidad

Los planes 529 le permiten a los padres ahorrar para la educación de sus hijos sin pagar impuestos. Los planes varían en cada estado pero en general existen dos tipos: los planes de ahorro para la universidad y los planes de educación prepagada. Casi todos los estados ofrecen al menos uno de ellos y muchos ambos. 

Los planes de ahorro para la universidad permiten a los padres destinar los fondos acumulados para pagar los gastos de cualquier universidad. Los planes de educación prepagada congelan al precio actual los costos de la educación en las universidades públicas. La asociación sin fines de lucro CollegeBoard ofrece información en español sobre los planes de ahorro 529 para la universidad.

Aunque los planes de ahorro 529 ofrecen muchas ventajas es importante tener en cuenta que, como toda inversión, pueden tener riesgos y no se garantiza que tengan ganancias. Es por eso importante que usted haga las mismas preguntas que haría al hacer otra inversión, tales como cuáles son las tarifas, opciones y restricciones del plan.