Definiciones de términos comunes en votaciones y elecciones

Conozca el significado de los términos más comunes utilizados en votaciones y elecciones.

Asamblea pública (“town hall meeting”) o debate abierto 

Un espacio para que los candidatos a cargos públicos respondan preguntas de los votantes. En una asamblea pública o debate abierto, un moderador se encarga de que los candidatos sigan las reglas acordadas y el público hace las preguntas.

Boleta

La boleta contiene una lista de candidatos y propuestas de ley que los votantes pueden elegir al votar. Puede estar hecha de papel y marcarse con un bolígrafo o perforadora. También puede ser una boleta electrónica y los votantes marcar sus opciones al presionar un botón o tocar la pantalla.

Boleta de muestra

Es un ejemplo de cómo lucirá la boleta electoral oficial. Estas pueden ayudar a las personas a tomar decisiones y a menudo son publicadas por periódicos o sitios web especializados.

Boleta de votación provisional

Es un tipo de boleta utilizada para votar cuando hay dudas sobre la identidad del votante o su facultad para votar en ese distrito electoral. Una boleta de voto provisional es contada solo cuando la información del votante es confirmada.

Boleta de voto ausente

Es una boleta presentada por un votante que no puede asistir al centro de votación el día de las elecciones. Las boletas de voto ausente son presentadas por estadounidenses que:

  • Viven en el extranjero

  • Sirven en las Fuerzas Armadas

  • Están de viaje

  • Asisten a la escuela en un estado diferente al de su residencia legal

Candidato

El candidato final elegido por un partido para que lo represente en una elección. 

“Caucus” o asamblea del partido 

Una asamblea de miembros del partido en la que se toman decisiones sobre un tema. La mayoría de las veces, los “caucus” son reuniones a nivel estatal que se realizan en años en los que se celebran elecciones presidenciales. Los miembros de un partido eligen a un candidato al que apoyarán o eligen a los miembros de un comité de nominación estatal.

Centro de votación

El lugar al que debe ir a votar. En su área pueden ser escuelas, iglesias, centros comunitarios u otros espacios públicos. Su centro de votación le es asignado en función de la dirección de su domicilio legal.

Circunscripción electoral (distrito electoral, distrito de votación)

Cada ciudad, condado o área geográfica se divide en circunscripciones electorales por domicilio para asignar lugares de votación y reunir votos. A una circunscripción electoral también se le puede llamar distrito electoral o distrito de votación.

Colegio Electoral, Voto electoral

Es el proceso que los estadounidenses utilizan para elegir al presidente y vicepresidente. El número de electores que recibe un estado es igual al número de senadores y miembros de la Cámara de Representantes de ese estado. Esos electores se reúnen para emitir los votos de su estado en el Colegio Electoral. Votan por el candidato que ganó en su estado durante las elecciones presidenciales.

Comité de acción política (PAC, sigla en inglés)

Un grupo organizado para recaudar dinero o apoyar a un político o una causa.

Delegados (no comprometidos, comprometidos y superdelegados)

Los delegados son personas elegidas para representar a su pueblo o estado en una Convención política nacional. Un delegado comprometido debe apoyar al candidato elegido por los votantes a quienes representa. Un delegado no comprometido no está obligado a apoyar a un candidato específico. Un superdelegado es un funcionario del partido o un político veterano. No se requiere que los superdelegados sean elegidos mediante una votación para ejercer el puesto. Pueden apoyar a cualquier candidato.

Distrito electoral

Un área geográfica a la que un funcionario electo sirve o representa.

Divulgación de financiamiento de campaña 

Un reporte sobre cómo un candidato ha gastado el dinero recaudado para su campaña y el origen de esas donaciones.

Dupleta o “ticket” 

El grupo de candidatos que un partido postula en una elección.

Elecciones a mitad del mandato

Son las elecciones federales para los miembros del Congreso que se realizan entre dos elecciones presidenciales.

Elección de destitución

Es una elección para que los votantes decidan si se destituye a un funcionario electo de su cargo antes del final de su mandato. Una elección de destitución se realiza si suficientes votantes firman una petición para llevarla a cabo. Las reglas que determinan el número de votantes necesario y los funcionarios que pueden ser revocados varían según el estado. Los funcionarios federales no pueden ser revocados, solamente pueden ser destituidos (vea juicio político o “impeachment”). Estos funcionarios incluyen:

  • Presidente

  • Vicepresidente

  • Miembros de la Cámara de Representantes

  • Senadores

  • Jueces federales

Elección especial

Es una elección para ocupar un puesto vacante si el titular del cargo muere, renuncia o es destituido. No es parte del calendario regular de elecciones.

Elecciones generales

Son las elecciones finales para un cargo político con una lista limitada de candidatos. Los candidatos en las elecciones generales son quienes ganaron las elecciones primarias de su partido. Las elecciones generales se llevan a cabo a nivel local, estatal y nacional.

Elecciones primarias (abiertas y cerradas)

Es una elección para elegir cuál de los candidatos de un partido político será nominado para las elecciones generales. En una elección primaria abierta, los votantes pueden votar por cualquier candidato, independientemente de la afiliación de partido político del votante o candidato. En una elección primaria cerrada, los votantes solo pueden votar por un candidato del partido que eligieron en su inscripción para votar.

Elector

Una persona certificada para representar el voto de su estado en el Colegio Electoral.

Elector o votante

Persona que vive, trabaja o paga impuestos en el área representada por un político.

Fraude del votante (fraude electoral)

Interferir con los resultados de una elección haciendo cosas ilegales que afectan el resultado de la votación. Los tipos de fraude electoral incluyen:

  • Soborno

  • Inscripción ilegal de un votante 

  • Alteración de las máquinas de votación o urnas

  • Suplantación de identidad 

  • Compra de votos

  • Anuncios falsos sobre las fechas de las elecciones o sobre cómo votar

Fraude electoral

Actividad delictiva que impacta la integridad de una elección. El fraude electoral puede incluir:

  • Soborno

  • Adulteración de boletas

  • Otras formas ilegales de interferir con el resultado de la elección

Funcionario electoral (también trabajador electoral, secretario electoral, juez electoral)

Una persona nombrada para:

  • Monitorear el proceso electoral en un centro de votación

  • Asegurar que los votantes cumplan con los requisitos del estado

  • Certificar que una elección fue llevada a cabo legalmente

  • Dar el conteo oficial de votos

Funcionario de turno o “incumbent”

La persona que actualmente ocupa un cargo político.

Guía para votantes

Información sobre candidatos y asuntos relacionados con las próximas elecciones. Las guías para votantes pueden ser publicadas por partidos políticos, organizaciones y otros grupos. Pueden ser no-partidarias o favorecer a un partido o a un punto de vista en particular.

Inauguración

Es el día en que se realiza la ceremonia en la que un funcionario recién electo asume su cargo. Usualmente, implica una ceremonia de juramento, discursos y festejos. Las inauguraciones se realizan habitualmente para presidentes, vicepresidentes, alcaldes y gobernadores.

Iniciativa electoral o iniciativa popular

Es una iniciativa de ley propuesta por ciudadanos que aparece en la boleta electoral. Los ciudadanos deben votar para aprobarla o rechazarla. Las iniciativas electorales suelen ser presentadas por grupos apasionados por algunos temas sociales o políticos.

Intimidación al votante (supresión del voto)

Es una acción que tiene como fin evitar que personas elegibles para votar lo hagan o para obligarlas a que voten de una manera determinada. Esta maniobra puede ser realizada por un funcionario público, un individuo o un grupo de personas. Algunas tácticas de intimidación al votante incluyen:

  • Amenazas físicas o verbales

  • Amenazas de ir a prisión o con armas de fuego 

  • Pruebas de alfabetización, comprobar que es dueño de una propiedad o que es ciudadano estadounidense

  • Impuestos al voto

  • Otros tipos de intimidación para evitar que una persona vote libremente

Juicio político o “impeachment”

Un juicio político o “impeachment” es el proceso para destituir a un funcionario gubernamental de alto nivel (en inglés) como:

  • Presidente

  • Vicepresidente

  • Juez federal

  • Miembro de la Cámara de Representantes

  • Senador

A nivel federal, la Casa de Representantes investiga y presenta los cargos para un juicio político. El Senado realiza el juicio político o juicio de destitución. Algunos estados y ciudades realizan juicios políticos para retirar de su cargo a gobernadores, alcaldes y otros funcionarios electos. Otros estados permiten que los funcionarios sean removidos a través de una elección de destitución en lugar de un juicio político. (Vea elección de destitución).

Límite de mandatos

La cantidad total de mandatos que se le permite servir al titular de un cargo público en un puesto en particular. Las leyes establecen límites del número de mandatos para cargos electos. Nadie puede servir más de dos mandatos como presidente de Estados Unidos. No hay leyes que establezcan un límite de mandatos para miembros de la Cámara de Representantes o senadores de Estados Unidos. Los límites de mandatos para gobernadores y otros funcionarios electos varían según el estado y la localidad.

Mandato

El período de tiempo establecido para que alguien permanezca en un cargo electo. El presidente y el vicepresidente de Estados Unidos cumplen un mandato de cuatro años. Los miembros de la Cámara de Representantes sirven dos años y los senadores, seis años.

Partido político

Un grupo que tiene la intención de gobernar y legislar de una forma determinada, basada en un conjunto de principios o plataforma electoral.

Plataforma

Una serie de creencias, objetivos legislativos, valores morales e ideales. La plataforma de un partido político resume sus principios y planes para gobernar.

Recuento de votos

Proceso en el que se cuentan de nuevo los votos porque se sospecha de un posible error en la suma del primer conteo.

Referendo

En una nueva propuesta de ley o una propuesta para revocar una ley existente, que los votantes aprueban o rechazan. Algunos estados requieren que lo siguiente sea aprobado por un referendo antes de adoptarse:

  • Presupuestos de gastos

  • Emisión de bonos

  • Enmiendas constitucionales

Supermartes

El día en que la mayoría de los estados y territorios realizan las elecciones primarias presidenciales o asambleas de partidos (“caucus”). Los candidatos que ganan en el supermartes tienen más posibilidades de ganar la nominación de su partido.

Votante inscrito

Alguien calificado para votar y que ha presentado una solicitud y ha sido agregado al registro de votantes de su área.

Voto popular

Los votos emitidos durante las elecciones a favor de un candidato o para aprobar una propuesta de ley. Cualquier candidato o decisión sobre una propuesta de ley que obtenga la mayor cantidad de votos gana el voto popular (el presidente y el vicepresidente de Estados Unidos se eligen a través del Colegio Electoral).

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