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Presupuesto del Gobierno federal de EE. UU.

El Congreso es responsable de crear el presupuesto anual del Gobierno federal.

El proceso presupuestario

El Congreso debe crear y aprobar numerosos proyectos de financiamiento cada año fiscal para que el Gobierno federal funcione . Este infográfico explica el proceso.

Cómo el Gobierno federal crea y administra su presupuesto

El Congreso elabora cada año un presupuesto federal para el año fiscal próximo. El año fiscal del Gobierno federal comienza el 1 de octubre y se extiende durante un año calendario hasta el 30 de septiembre del año siguiente.

El proceso comienza en el Poder Ejecutivo el año anterior a que el presupuesto entre en vigencia:

  • Las agencias federales diseñan proyectos presupuestarios y los presentan ante la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca (OMB, sigla en inglés).
  • La OMB utiliza los proyectos de las agencias a medida que desarrolla la propuesta de presupuesto del Presidente.

El Presidente envía su propuesta de presupuesto al Congreso a principios del  año siguiente después de haber recibido las propuestas de las agencias a través de OMB. Entonces el Congreso, que  se encarga de determinar el gasto y adquirir deuda por decreto de la Constitución (en inglés),  comienza su trabajo.

Áreas de financiamiento anual

El presupuesto anual cubre tres áreas de gastos (en inglés):

  • Gasto voluntario: Es el financiamiento de las agencias federales, que el Congreso establece anualmente. El gasto discrecional suele representar alrededor de un tercio del presupuesto.
  • Interés sobre la deuda: Normalmente es menos del 10 por ciento del presupuesto
  • Gasto obligatorio: Es el financiamiento para el Seguro Social, Medicare, beneficios de veteranos y otros gastos requeridos por ley. Normalmente es más de la mitad del presupuesto.

La complejidad del rol que tiene el Congreso en el proceso presupuestario

Autorización

Para que las agencias y sus programas tengan presupuesto, los comités de autorización del Congreso deben aprobar y el Presidente debe firmar los proyectos de autorización que dan a las agencias la autoridad legal para financiar y operar sus programas. Normalmente, una agencia o un programa no puede recibir fondos asignados anualmente sin autorización.

La autorización no está ligada al mismo calendario que el proceso de asignaciones presupuestarias; los programas pueden ser autorizados en cualquier momento del año sobre una base anual, plurianual o permanente.

Resoluciones presupuestarias

La primera tarea del Congreso en el proceso anual es aprobar una resolución presupuestaria que establezca un marco y defina los límites de gastos generales. Las dos cámaras del Congreso (el Senado y la Cámara de Representantes) elaboran su propia resolución presupuestaria. Los dos planes se fusionan y cada cámara vota la misma resolución.

Asignaciones de proyectos

El Comité de Asignaciones de cada cámara divide la cantidad asignada para la financiación de las agencias federales entre 12 subcomités. Cada subcomité se encarga de financiar diferentes funciones del Gobierno, tales como el gasto en defensa, energía y agua, interior y medio ambiente y para las agencias involucradas.

Los subcomités realizan audiencias con los líderes de las agencias sobre sus solicitudes presupuestarias y proyectos de ley de asignación de fondos para cada uno. El pleno de la Cámara y el Senado llevan a votación sus proyectos de ley, combinan ambas versiones de cada uno, y al final votan  la versión idéntica de cada proyecto de ley. Cada uno de ellos, si es aprobado, va al Presidente para su firma (en inglés).

Finalización del presupuesto o cierre del Gobierno

Si el Congreso aprueba y el Presidente firma, los 12 proyectos de ley para el 30 de septiembre (el último día del año fiscal) el país tiene un nuevo presupuesto a tiempo para comenzar el año fiscal. Si el Congreso no puede llegar a un acuerdo sobre los 12 proyectos de ley separados, puede aprobar un proyecto de ley Ómnibus con fondos para múltiples áreas. Si el presupuesto no se completa para el nuevo año fiscal, el Congreso debe aprobar una resolución permanente autorizando la financiación temporal similar a la que del año anterior o se enfrenta a un cierre del Gobierno.

En el caso de un cierre, el Gobierno deja de emitir pasaportes, cierra los parques nacionales y monumentos, detiene las operaciones de la NASA y pone muchas otras de sus funciones en espera.

Cuando el proceso presupuestario se completa finalmente o el Congreso aprueba una resolución continua, el Gobierno reanuda sus operaciones normales.

El déficit, la deuda y el “techo” de la deuda

Cuando la cantidad de dinero que el Gobierno recauda en impuestos y otros ingresos en un año dado es menor que la cantidad que gasta, la diferencia se llama el déficit (en inglés). Si el Gobierno recauda más dinero del que gasta, el exceso se llama superávit.

El déficit se financia con la venta de títulos del Tesoro (en inglés) (bonos, pagarés y letras), que el Gobierno paga con intereses. Cada año el Gobierno gasta dinero en el interés debido al déficit acumulado de todos los años anteriores combinados, es decir, la deuda nacional (en inglés).

El “techo” de la deuda (en inglés) es el monto máximo de la deuda nacional que el Gobierno se permite mantener. El Congreso puede votar para elevar dicho tope de la deuda. Si no lo hace y la deuda llega al “techo”, el Gobierno no podrá pedir prestado más dinero y no podrá pagar sus cuentas.

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