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Leyes relacionadas con votaciones y elecciones

Conozca más sobre las leyes que protegen el derecho a votar de los estadounidenses. Aprenda qué son los crímenes electorales y cómo denunciarlos.

Leyes y enmiendas constitucionales que protegen el derecho a votar

Las leyes que rigen las elecciones estadounidenses se remontan al artículo 1 de la Constitución, que otorga a los estados la responsabilidad de supervisar las elecciones federales. Además, se han aprobado enmiendas constitucionales y leyes federales para garantizar el derecho al voto.

Enmiendas constitucionales

  • La 15.ª Enmienda de la Constitución dio a los hombres afroamericanos el derecho a votar el año 1870. Sin embargo, la mayor parte de ellos no pudo ejercer su derecho al voto. Muchos estados adoptaron medidas, como la recaudación de impuestos al voto o la imposición de pruebas de alfabetización, para que se les dificultara votar .

  • La 19.ª Enmienda de la Constitución, ratificada en 1920, dio a las mujeres el derecho a votar.

  • La 24.ª Enmienda de la Constitución, ratificada en 1964, eliminó los impuestos al voto. Ese impuesto se utilizó en varios estados para impedir que la población afroamericana votara.

  • La 26.ª Enmienda de la Constitución, ratificada en 1972, redujo a 18 años la edad requerida para votar en cualquier elección.

Leyes que protegen el derecho a votar

Leyes estatales de documentos de identificación personal

Dos tercios de los estados requieren que usted muestre algún tipo de identificación antes de poder votar. Obtenga más información sobre los requisitos de identificación de votantes de los estados.

Fraude electoral, intimidación al votante y otros delitos electorales

Las leyes electorales federales ayudan a proteger el proceso electoral. Obtenga información acerca de sus derechos de voto, los límites de donación a campañas y cómo reportar delitos electorales federales.

¿Qué son los delitos electorales federales?

Los delitos electorales federales (en inglés) pueden clasificarse en tres categorías principales:

Muchos estados han fortalecido los requisitos de identificación del votante para detener el fraude electoral.

¿Es ilegal que alguien me pregunte por quién voté? ¿Es ilegal que yo lo diga?

Usted tiene derecho a emitir su voto en privado. Depende de usted si quiere compartir sus preferencias con otros.

No existe una ley que impida que alguien le pregunte por quién votó.

¿Cómo reporto el fraude electoral o la intimidación al votante?

Si sospecha de fraude electoral, repórtelo a su oficina electoral estatal o territorial (en inglés)

También puede reportar este tipo de fraude a:

Si es testigo o sospecha de intimidación de votantes o supresión del voto, hay tres formas de reportarlo:

¿Es obligatorio votar en Estados Unidos?

En Estados Unidos nadie está obligado por ley a votar en elecciones presidenciales, estatales o locales. De acuerdo con la Constitución de Estados Unidos, votar es un derecho y un privilegio. Aunque se han aprobado muchas  enmiendas constitucionales desde la primera elección, ninguna obliga a votar a los ciudadanos estadounidenses.

Leyes de accesibilidad para votantes

Las leyes de accesibilidad para votantes garantizan que las personas con discapacidades o que enfrentan barreras de lenguaje puedan votar.

Si sabe que va a necesitar asistencia el día de las elecciones, contacte a su oficina electoral estatal o local (en inglés) para averiguar qué le espera en su centro de votación.

¿Cómo ayudan las leyes a los votantes con discapacidades?

Existen leyes federales que protegen los derechos electorales de los estadounidenses con discapacidades. Estas incluyen la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, sigla en inglés) y la Ley Ayude a América a Votar (HAVA, sigla en inglés).

Los votantes con discapacidades tienen derecho a:

  • Votar en privado y sin ayuda

  • Tener acceso a un centro de votación equipado con máquinas para votantes con discapacidades

Los centros de votación deben tener:

  • Cabinas de votación accesibles para sillas de ruedas

  • Entradas y puertas de, al menos, 32 pulgadas de ancho (aproximadamente 81 centímetros)

  • Pasamanos en todas las escaleras

  • Máquinas de votación especiales para personas ciegas o con deficiencia visual

Si tiene alguna discapacidad, usted puede:

  • Solicitar ayuda de los trabajadores del centro de votación entrenados para usar las máquinas

  • Llevar a una persona que lo ayude a votar

También puede contactar a su oficina electoral (en inglés) para conocer qué otras opciones tiene.

  • Algunos estados ofrecen la opción de votar desde su auto (conocido como “curbside voting”). En este caso un trabajador del centro de votación le lleva a su auto todo lo necesario para votar.

  • En algunos casos se instalan centros de votación móviles en casas de reposo o centros de cuidado para personas mayores o con discapacidades.

  • Algunas organizaciones locales pueden ofrecer transporte a los centros de votación.

  • Muchos estados ofrecen a personas con discapacidades la opción de votar por correo.

Medidas para votantes que necesitan asistencia relacionada con el lenguaje

La Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. (EAC, sigla en inglés) ofrece ayuda a personas que necesitan superar barreras de lenguaje para votar.

La ley federal también le permite llevar a alguien para que lo ayude a votar si no sabe leer o escribir.

Leyes federales de financiamiento de campañas

La ley federal limita las contribuciones a las campañas de los candidatos a la presidencia y a cargos en el Congreso. Además exige que los candidatos informen la cantidad de dinero que recaudan, de dónde proviene y cómo se gasta. 

¿Cuánto dinero puede donar a un candidato a un cargo federal?

La mayoría de las personas pueden donar hasta $2,800 por elección, por candidato (en inglés) durante las elecciones del período 2019-2020. Esto significa que usted puede donar hasta $2,800 a:

  • Uno o más candidatos en una elección primaria federal

  • Uno o más candidatos en una elección general federal

Conozca qué organizaciones y personas no están autorizadas a hacer donaciones a candidatos federales (en inglés).

Qué información financiera deben presentar los candidatos en elecciones federales

La Ley para las Campañas de Elecciones Federales (en inglés) exige que los candidatos informen:

  • El origen y monto de las contribuciones que reciben

  • La cantidades y el destino del dinero que gastan

La ley aplica tanto para los candidatos a la presidencia, así como a los aspirantes al Senado de Estados Unidos y a la Casa de Representantes de Estados Unidos.

¿Qué es la Comisión Federal Electoral y cuál es su función?

La Comisión Federal Electoral (FEC, sigla en inglés) supervisa el cumplimiento de la Ley para las Campañas de Elecciones Federales. Sus funciones incluyen:

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Última actualización: December 13, 2019

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